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高通被判违反反垄断法,智能手机行业或遭震动

发布日期:2019-05-23 14:49
摘要」一位美国联邦法官裁定,高通公司在无线芯片市场上非法扼杀竞争。这一裁定给这家科技巨头蒙上新的阴影,并且可能引发该公司与全球智能手机制造商的关系出现进一步动荡。



撰文 / Tripp Mickle / Brent Kendall / Asa Fitch

■ 一位美国联邦法官裁定,高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)在无线芯片市场上非法扼杀竞争。这一裁定给这家总部位于圣迭戈的科技巨头蒙上新的阴影,并且可能引发该公司与全球智能手机制造商的关系出现进一步动荡。

美国联邦地区法官Lucy Koh的这一裁决对高通造成沉重打击。该法官与美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, 简称FTC)在针对高通的反垄断诉讼中的立场一致。高通已被特朗普(Donald Trump)政府作为美国应对来自中国的竞争的一块基石。

该裁决直接针对作为高通第一大利润来源的专利授权业务。这可能会降低苹果公司(Apple Inc., AAPL)和其他智能手机制造商的成本,这些企业抱怨,高通的定价策略使该公司能够从新显示器或相机等与其专利无关的创新产品中获利。

这些公司与高通围绕后者技术成本问题的争论正值智能手机市场放缓之际,该市场的放缓挤压了智能手机厂商的利润。

而就在一个多月前,高通刚刚庆祝其取得一场重大胜利:该公司与苹果公司达成协议,结束了长达数年的激烈诉讼,使得高通能够为未来基于下一代无线网络运行的iPhone供应关键芯片。

受该裁决影响,高通股价周三下跌近11%。高通与苹果公司达成协议后的几周内,股价曾累计上涨超过50%,此次下跌又回吐了其中很大一部分涨幅。

高通以前也经历过棘手的专利纠纷。但法官Koh的裁决可能影响深远,会削弱高通的业务,同时也会影响美国在下一代无线技术中的国家竞争力。

作为仅有的几家能够制造尖端手机调制解调器芯片的公司之一,高通可能不得不与现有客户协商利润不那么丰厚的交易,以不那么有利的条款授权专利使用,这将从根本上打击历史上为高通带来大部分公司价值的一项业务。

Susquehanna International Group分析师Christopher Rolland称:“如果按照法律条文和Koh的要求执行,高通的(许可)业务会受到致命打击。”

但是由于高通准备提出上诉,裁决的实际效果还有待观察。分析师表示,如果裁决成立,很难估计高通会损失多少收入,因为高通的合同非常复杂,合同折让的幅度也难以确定。

知情人士表示,尽管FTC作出裁决,但高通的高管仍然认为和解条款保留了与苹果达成的协议。苹果发言人不予置评。

法官的裁决令高通的前景蒙上阴影,一直以来,专利授权给高通带来的收入超过芯片销售的收入。

Koh裁定高通必须向其它芯片供应商授权对行业至关重要的某些专利,高通之前曾拒绝这样做。该裁决意味着高通或许不得不放弃相当于手机售价(取值上限为400美元)5%的专利权使用费,转而基于15-20美元的调制解调器芯片成本来评估收费。

FTC竞争局主管Bruce Hoffman称,该决定“对于经济中一个重要领域的竞争来说是个重大胜利。”

该诉讼是奥巴马政府末期FTC中的民主党人力排共和党人的异议提起的。虽然现在FTC中的共和党人占三分之二多数,但该机构共和党人主席Joseph Simons被免职让可能的和解商谈复杂化。

除开FTC的诉讼外,高通还面临来自消费者的一桩集体诉讼,这些消费者提出了类似的反垄断指控,并索赔数十亿美元。

这一裁决还会对美国的政策产生影响。特朗普政府认为在与中国争夺5G技术主导权的竞争中,高通至关重要。今年5G技术正在全球蜂窝网络中推出。

本月初,司法部少有地插手FTC-高通案,要求就针对高通的任何处罚举行听证会,限制对该公司正在开发的5G技术的损害。不过,法官Koh在裁决书中称,没有必要就救济措施举行听证会。司法部发言人不予置评。

FTC案的焦点是,高通有这样一项政策,仅向同意为高通所有的蜂窝技术专利支付专利使用费的公司销售芯片。

在将手机与无线网络连接的芯片市场,高通令其他供应商望尘莫及。FTC表示,这一主导地位给予高通优势,迫使设备生产商支付比高通专利价值更高的专利使用费。FTC称,高通设定的专利使用条件意味着,即使设备生产商使用其他公司的芯片,也需要向高通支付专利使用费。这削弱了对手芯片在市场中的吸引力。

高通表示,从早期开始,该公司就通过收取预付费对其专利蜂窝技术进行授权,并将授权所得用于研发投资。高通称,该公司成长为芯片领先销售商之后并没有改变这一策略。

高通认为,蜂窝技术市场状况良好且竞争激烈,近年来其市场份额已有所下降。高通称,苹果公司、三星电子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)和华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)等客户的规模太大、实力太强,根本不会受高通的摆布。

这些问题也是高通和苹果公司之间长达两年的激烈法律战的核心问题,两家公司的首席执行长Steve Mollenkopf和库克(Tim Cook)都差点因此案出庭作证。苹果公司与高通达成的和解协议包括一份为期六年的授权协议,分析师估计,根据该授权协议,苹果公司将向高通支付每部设备8-9美元的授权使用费。

在FTC的决定下,竞争对手生产的调制解调器可能会迎来需求增长,比如联发科技股份有限公司 (MediaTek Inc., 2454.TW, 简称:联发科技)的产品。分析师称,这些厂商的芯片多年来一直吸引力较低,部分原因是就算智能手机生产商向它们购买芯片,也仍然要向高通支付高昂的专利使用费。

另一家竞争对手英特尔(Intel Corp., INTC)上个月表示,将停止为智能手机研发5G调制解调器芯片,原因是看不到盈利路径。据知情人士透露,英特尔每年在调制解调器业务上的损失超过10亿美元。

法官Koh指出,不少供应商之所以退出调制解调器市场,是因为高通令它们难以获得智能手机生产商的供货订单。她表示,即便留在市场上的竞争对手,也一直因高通的做法而受到困扰。■




(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)

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摘要」一位美国联邦法官裁定,高通公司在无线芯片市场上非法扼杀竞争。这一裁定给这家科技巨头蒙上新的阴影,并且可能引发该公司与全球智能手机制造商的关系出现进一步动荡。



撰文 / Tripp Mickle / Brent Kendall / Asa Fitch

■ 一位美国联邦法官裁定,高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)在无线芯片市场上非法扼杀竞争。这一裁定给这家总部位于圣迭戈的科技巨头蒙上新的阴影,并且可能引发该公司与全球智能手机制造商的关系出现进一步动荡。

美国联邦地区法官Lucy Koh的这一裁决对高通造成沉重打击。该法官与美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, 简称FTC)在针对高通的反垄断诉讼中的立场一致。高通已被特朗普(Donald Trump)政府作为美国应对来自中国的竞争的一块基石。

该裁决直接针对作为高通第一大利润来源的专利授权业务。这可能会降低苹果公司(Apple Inc., AAPL)和其他智能手机制造商的成本,这些企业抱怨,高通的定价策略使该公司能够从新显示器或相机等与其专利无关的创新产品中获利。

这些公司与高通围绕后者技术成本问题的争论正值智能手机市场放缓之际,该市场的放缓挤压了智能手机厂商的利润。

而就在一个多月前,高通刚刚庆祝其取得一场重大胜利:该公司与苹果公司达成协议,结束了长达数年的激烈诉讼,使得高通能够为未来基于下一代无线网络运行的iPhone供应关键芯片。

受该裁决影响,高通股价周三下跌近11%。高通与苹果公司达成协议后的几周内,股价曾累计上涨超过50%,此次下跌又回吐了其中很大一部分涨幅。

高通以前也经历过棘手的专利纠纷。但法官Koh的裁决可能影响深远,会削弱高通的业务,同时也会影响美国在下一代无线技术中的国家竞争力。

作为仅有的几家能够制造尖端手机调制解调器芯片的公司之一,高通可能不得不与现有客户协商利润不那么丰厚的交易,以不那么有利的条款授权专利使用,这将从根本上打击历史上为高通带来大部分公司价值的一项业务。

Susquehanna International Group分析师Christopher Rolland称:“如果按照法律条文和Koh的要求执行,高通的(许可)业务会受到致命打击。”

但是由于高通准备提出上诉,裁决的实际效果还有待观察。分析师表示,如果裁决成立,很难估计高通会损失多少收入,因为高通的合同非常复杂,合同折让的幅度也难以确定。

知情人士表示,尽管FTC作出裁决,但高通的高管仍然认为和解条款保留了与苹果达成的协议。苹果发言人不予置评。

法官的裁决令高通的前景蒙上阴影,一直以来,专利授权给高通带来的收入超过芯片销售的收入。

Koh裁定高通必须向其它芯片供应商授权对行业至关重要的某些专利,高通之前曾拒绝这样做。该裁决意味着高通或许不得不放弃相当于手机售价(取值上限为400美元)5%的专利权使用费,转而基于15-20美元的调制解调器芯片成本来评估收费。

FTC竞争局主管Bruce Hoffman称,该决定“对于经济中一个重要领域的竞争来说是个重大胜利。”

该诉讼是奥巴马政府末期FTC中的民主党人力排共和党人的异议提起的。虽然现在FTC中的共和党人占三分之二多数,但该机构共和党人主席Joseph Simons被免职让可能的和解商谈复杂化。

除开FTC的诉讼外,高通还面临来自消费者的一桩集体诉讼,这些消费者提出了类似的反垄断指控,并索赔数十亿美元。

这一裁决还会对美国的政策产生影响。特朗普政府认为在与中国争夺5G技术主导权的竞争中,高通至关重要。今年5G技术正在全球蜂窝网络中推出。

本月初,司法部少有地插手FTC-高通案,要求就针对高通的任何处罚举行听证会,限制对该公司正在开发的5G技术的损害。不过,法官Koh在裁决书中称,没有必要就救济措施举行听证会。司法部发言人不予置评。

FTC案的焦点是,高通有这样一项政策,仅向同意为高通所有的蜂窝技术专利支付专利使用费的公司销售芯片。

在将手机与无线网络连接的芯片市场,高通令其他供应商望尘莫及。FTC表示,这一主导地位给予高通优势,迫使设备生产商支付比高通专利价值更高的专利使用费。FTC称,高通设定的专利使用条件意味着,即使设备生产商使用其他公司的芯片,也需要向高通支付专利使用费。这削弱了对手芯片在市场中的吸引力。

高通表示,从早期开始,该公司就通过收取预付费对其专利蜂窝技术进行授权,并将授权所得用于研发投资。高通称,该公司成长为芯片领先销售商之后并没有改变这一策略。

高通认为,蜂窝技术市场状况良好且竞争激烈,近年来其市场份额已有所下降。高通称,苹果公司、三星电子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)和华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)等客户的规模太大、实力太强,根本不会受高通的摆布。

这些问题也是高通和苹果公司之间长达两年的激烈法律战的核心问题,两家公司的首席执行长Steve Mollenkopf和库克(Tim Cook)都差点因此案出庭作证。苹果公司与高通达成的和解协议包括一份为期六年的授权协议,分析师估计,根据该授权协议,苹果公司将向高通支付每部设备8-9美元的授权使用费。

在FTC的决定下,竞争对手生产的调制解调器可能会迎来需求增长,比如联发科技股份有限公司 (MediaTek Inc., 2454.TW, 简称:联发科技)的产品。分析师称,这些厂商的芯片多年来一直吸引力较低,部分原因是就算智能手机生产商向它们购买芯片,也仍然要向高通支付高昂的专利使用费。

另一家竞争对手英特尔(Intel Corp., INTC)上个月表示,将停止为智能手机研发5G调制解调器芯片,原因是看不到盈利路径。据知情人士透露,英特尔每年在调制解调器业务上的损失超过10亿美元。

法官Koh指出,不少供应商之所以退出调制解调器市场,是因为高通令它们难以获得智能手机生产商的供货订单。她表示,即便留在市场上的竞争对手,也一直因高通的做法而受到困扰。■




(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)

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■ 一位美国联邦法官裁定,高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)在无线芯片市场上非法扼杀竞争。这一裁定给这家总部位于圣迭戈的科技巨头蒙上新的阴影,并且可能引发该公司与全球智能手机制造商的关系出现进一步动荡。

美国联邦地区法官Lucy Koh的这一裁决对高通造成沉重打击。该法官与美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, 简称FTC)在针对高通的反垄断诉讼中的立场一致。高通已被特朗普(Donald Trump)政府作为美国应对来自中国的竞争的一块基石。

该裁决直接针对作为高通第一大利润来源的专利授权业务。这可能会降低苹果公司(Apple Inc., AAPL)和其他智能手机制造商的成本,这些企业抱怨,高通的定价策略使该公司能够从新显示器或相机等与其专利无关的创新产品中获利。

这些公司与高通围绕后者技术成本问题的争论正值智能手机市场放缓之际,该市场的放缓挤压了智能手机厂商的利润。

而就在一个多月前,高通刚刚庆祝其取得一场重大胜利:该公司与苹果公司达成协议,结束了长达数年的激烈诉讼,使得高通能够为未来基于下一代无线网络运行的iPhone供应关键芯片。

受该裁决影响,高通股价周三下跌近11%。高通与苹果公司达成协议后的几周内,股价曾累计上涨超过50%,此次下跌又回吐了其中很大一部分涨幅。

高通以前也经历过棘手的专利纠纷。但法官Koh的裁决可能影响深远,会削弱高通的业务,同时也会影响美国在下一代无线技术中的国家竞争力。

作为仅有的几家能够制造尖端手机调制解调器芯片的公司之一,高通可能不得不与现有客户协商利润不那么丰厚的交易,以不那么有利的条款授权专利使用,这将从根本上打击历史上为高通带来大部分公司价值的一项业务。

Susquehanna International Group分析师Christopher Rolland称:“如果按照法律条文和Koh的要求执行,高通的(许可)业务会受到致命打击。”

但是由于高通准备提出上诉,裁决的实际效果还有待观察。分析师表示,如果裁决成立,很难估计高通会损失多少收入,因为高通的合同非常复杂,合同折让的幅度也难以确定。

知情人士表示,尽管FTC作出裁决,但高通的高管仍然认为和解条款保留了与苹果达成的协议。苹果发言人不予置评。

法官的裁决令高通的前景蒙上阴影,一直以来,专利授权给高通带来的收入超过芯片销售的收入。

Koh裁定高通必须向其它芯片供应商授权对行业至关重要的某些专利,高通之前曾拒绝这样做。该裁决意味着高通或许不得不放弃相当于手机售价(取值上限为400美元)5%的专利权使用费,转而基于15-20美元的调制解调器芯片成本来评估收费。

FTC竞争局主管Bruce Hoffman称,该决定“对于经济中一个重要领域的竞争来说是个重大胜利。”

该诉讼是奥巴马政府末期FTC中的民主党人力排共和党人的异议提起的。虽然现在FTC中的共和党人占三分之二多数,但该机构共和党人主席Joseph Simons被免职让可能的和解商谈复杂化。

除开FTC的诉讼外,高通还面临来自消费者的一桩集体诉讼,这些消费者提出了类似的反垄断指控,并索赔数十亿美元。

这一裁决还会对美国的政策产生影响。特朗普政府认为在与中国争夺5G技术主导权的竞争中,高通至关重要。今年5G技术正在全球蜂窝网络中推出。

本月初,司法部少有地插手FTC-高通案,要求就针对高通的任何处罚举行听证会,限制对该公司正在开发的5G技术的损害。不过,法官Koh在裁决书中称,没有必要就救济措施举行听证会。司法部发言人不予置评。

FTC案的焦点是,高通有这样一项政策,仅向同意为高通所有的蜂窝技术专利支付专利使用费的公司销售芯片。

在将手机与无线网络连接的芯片市场,高通令其他供应商望尘莫及。FTC表示,这一主导地位给予高通优势,迫使设备生产商支付比高通专利价值更高的专利使用费。FTC称,高通设定的专利使用条件意味着,即使设备生产商使用其他公司的芯片,也需要向高通支付专利使用费。这削弱了对手芯片在市场中的吸引力。

高通表示,从早期开始,该公司就通过收取预付费对其专利蜂窝技术进行授权,并将授权所得用于研发投资。高通称,该公司成长为芯片领先销售商之后并没有改变这一策略。

高通认为,蜂窝技术市场状况良好且竞争激烈,近年来其市场份额已有所下降。高通称,苹果公司、三星电子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)和华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)等客户的规模太大、实力太强,根本不会受高通的摆布。

这些问题也是高通和苹果公司之间长达两年的激烈法律战的核心问题,两家公司的首席执行长Steve Mollenkopf和库克(Tim Cook)都差点因此案出庭作证。苹果公司与高通达成的和解协议包括一份为期六年的授权协议,分析师估计,根据该授权协议,苹果公司将向高通支付每部设备8-9美元的授权使用费。

在FTC的决定下,竞争对手生产的调制解调器可能会迎来需求增长,比如联发科技股份有限公司 (MediaTek Inc., 2454.TW, 简称:联发科技)的产品。分析师称,这些厂商的芯片多年来一直吸引力较低,部分原因是就算智能手机生产商向它们购买芯片,也仍然要向高通支付高昂的专利使用费。

另一家竞争对手英特尔(Intel Corp., INTC)上个月表示,将停止为智能手机研发5G调制解调器芯片,原因是看不到盈利路径。据知情人士透露,英特尔每年在调制解调器业务上的损失超过10亿美元。

法官Koh指出,不少供应商之所以退出调制解调器市场,是因为高通令它们难以获得智能手机生产商的供货订单。她表示,即便留在市场上的竞争对手,也一直因高通的做法而受到困扰。■




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高通被判违反反垄断法,智能手机行业或遭震动

发布日期:2019-05-23 14:49
摘要」一位美国联邦法官裁定,高通公司在无线芯片市场上非法扼杀竞争。这一裁定给这家科技巨头蒙上新的阴影,并且可能引发该公司与全球智能手机制造商的关系出现进一步动荡。



撰文 / Tripp Mickle / Brent Kendall / Asa Fitch

■ 一位美国联邦法官裁定,高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)在无线芯片市场上非法扼杀竞争。这一裁定给这家总部位于圣迭戈的科技巨头蒙上新的阴影,并且可能引发该公司与全球智能手机制造商的关系出现进一步动荡。

美国联邦地区法官Lucy Koh的这一裁决对高通造成沉重打击。该法官与美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, 简称FTC)在针对高通的反垄断诉讼中的立场一致。高通已被特朗普(Donald Trump)政府作为美国应对来自中国的竞争的一块基石。

该裁决直接针对作为高通第一大利润来源的专利授权业务。这可能会降低苹果公司(Apple Inc., AAPL)和其他智能手机制造商的成本,这些企业抱怨,高通的定价策略使该公司能够从新显示器或相机等与其专利无关的创新产品中获利。

这些公司与高通围绕后者技术成本问题的争论正值智能手机市场放缓之际,该市场的放缓挤压了智能手机厂商的利润。

而就在一个多月前,高通刚刚庆祝其取得一场重大胜利:该公司与苹果公司达成协议,结束了长达数年的激烈诉讼,使得高通能够为未来基于下一代无线网络运行的iPhone供应关键芯片。

受该裁决影响,高通股价周三下跌近11%。高通与苹果公司达成协议后的几周内,股价曾累计上涨超过50%,此次下跌又回吐了其中很大一部分涨幅。

高通以前也经历过棘手的专利纠纷。但法官Koh的裁决可能影响深远,会削弱高通的业务,同时也会影响美国在下一代无线技术中的国家竞争力。

作为仅有的几家能够制造尖端手机调制解调器芯片的公司之一,高通可能不得不与现有客户协商利润不那么丰厚的交易,以不那么有利的条款授权专利使用,这将从根本上打击历史上为高通带来大部分公司价值的一项业务。

Susquehanna International Group分析师Christopher Rolland称:“如果按照法律条文和Koh的要求执行,高通的(许可)业务会受到致命打击。”

但是由于高通准备提出上诉,裁决的实际效果还有待观察。分析师表示,如果裁决成立,很难估计高通会损失多少收入,因为高通的合同非常复杂,合同折让的幅度也难以确定。

知情人士表示,尽管FTC作出裁决,但高通的高管仍然认为和解条款保留了与苹果达成的协议。苹果发言人不予置评。

法官的裁决令高通的前景蒙上阴影,一直以来,专利授权给高通带来的收入超过芯片销售的收入。

Koh裁定高通必须向其它芯片供应商授权对行业至关重要的某些专利,高通之前曾拒绝这样做。该裁决意味着高通或许不得不放弃相当于手机售价(取值上限为400美元)5%的专利权使用费,转而基于15-20美元的调制解调器芯片成本来评估收费。

FTC竞争局主管Bruce Hoffman称,该决定“对于经济中一个重要领域的竞争来说是个重大胜利。”

该诉讼是奥巴马政府末期FTC中的民主党人力排共和党人的异议提起的。虽然现在FTC中的共和党人占三分之二多数,但该机构共和党人主席Joseph Simons被免职让可能的和解商谈复杂化。

除开FTC的诉讼外,高通还面临来自消费者的一桩集体诉讼,这些消费者提出了类似的反垄断指控,并索赔数十亿美元。

这一裁决还会对美国的政策产生影响。特朗普政府认为在与中国争夺5G技术主导权的竞争中,高通至关重要。今年5G技术正在全球蜂窝网络中推出。

本月初,司法部少有地插手FTC-高通案,要求就针对高通的任何处罚举行听证会,限制对该公司正在开发的5G技术的损害。不过,法官Koh在裁决书中称,没有必要就救济措施举行听证会。司法部发言人不予置评。

FTC案的焦点是,高通有这样一项政策,仅向同意为高通所有的蜂窝技术专利支付专利使用费的公司销售芯片。

在将手机与无线网络连接的芯片市场,高通令其他供应商望尘莫及。FTC表示,这一主导地位给予高通优势,迫使设备生产商支付比高通专利价值更高的专利使用费。FTC称,高通设定的专利使用条件意味着,即使设备生产商使用其他公司的芯片,也需要向高通支付专利使用费。这削弱了对手芯片在市场中的吸引力。

高通表示,从早期开始,该公司就通过收取预付费对其专利蜂窝技术进行授权,并将授权所得用于研发投资。高通称,该公司成长为芯片领先销售商之后并没有改变这一策略。

高通认为,蜂窝技术市场状况良好且竞争激烈,近年来其市场份额已有所下降。高通称,苹果公司、三星电子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)和华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)等客户的规模太大、实力太强,根本不会受高通的摆布。

这些问题也是高通和苹果公司之间长达两年的激烈法律战的核心问题,两家公司的首席执行长Steve Mollenkopf和库克(Tim Cook)都差点因此案出庭作证。苹果公司与高通达成的和解协议包括一份为期六年的授权协议,分析师估计,根据该授权协议,苹果公司将向高通支付每部设备8-9美元的授权使用费。

在FTC的决定下,竞争对手生产的调制解调器可能会迎来需求增长,比如联发科技股份有限公司 (MediaTek Inc., 2454.TW, 简称:联发科技)的产品。分析师称,这些厂商的芯片多年来一直吸引力较低,部分原因是就算智能手机生产商向它们购买芯片,也仍然要向高通支付高昂的专利使用费。

另一家竞争对手英特尔(Intel Corp., INTC)上个月表示,将停止为智能手机研发5G调制解调器芯片,原因是看不到盈利路径。据知情人士透露,英特尔每年在调制解调器业务上的损失超过10亿美元。

法官Koh指出,不少供应商之所以退出调制解调器市场,是因为高通令它们难以获得智能手机生产商的供货订单。她表示,即便留在市场上的竞争对手,也一直因高通的做法而受到困扰。■




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■ 一位美国联邦法官裁定,高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)在无线芯片市场上非法扼杀竞争。这一裁定给这家总部位于圣迭戈的科技巨头蒙上新的阴影,并且可能引发该公司与全球智能手机制造商的关系出现进一步动荡。

美国联邦地区法官Lucy Koh的这一裁决对高通造成沉重打击。该法官与美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, 简称FTC)在针对高通的反垄断诉讼中的立场一致。高通已被特朗普(Donald Trump)政府作为美国应对来自中国的竞争的一块基石。

该裁决直接针对作为高通第一大利润来源的专利授权业务。这可能会降低苹果公司(Apple Inc., AAPL)和其他智能手机制造商的成本,这些企业抱怨,高通的定价策略使该公司能够从新显示器或相机等与其专利无关的创新产品中获利。

这些公司与高通围绕后者技术成本问题的争论正值智能手机市场放缓之际,该市场的放缓挤压了智能手机厂商的利润。

而就在一个多月前,高通刚刚庆祝其取得一场重大胜利:该公司与苹果公司达成协议,结束了长达数年的激烈诉讼,使得高通能够为未来基于下一代无线网络运行的iPhone供应关键芯片。

受该裁决影响,高通股价周三下跌近11%。高通与苹果公司达成协议后的几周内,股价曾累计上涨超过50%,此次下跌又回吐了其中很大一部分涨幅。

高通以前也经历过棘手的专利纠纷。但法官Koh的裁决可能影响深远,会削弱高通的业务,同时也会影响美国在下一代无线技术中的国家竞争力。

作为仅有的几家能够制造尖端手机调制解调器芯片的公司之一,高通可能不得不与现有客户协商利润不那么丰厚的交易,以不那么有利的条款授权专利使用,这将从根本上打击历史上为高通带来大部分公司价值的一项业务。

Susquehanna International Group分析师Christopher Rolland称:“如果按照法律条文和Koh的要求执行,高通的(许可)业务会受到致命打击。”

但是由于高通准备提出上诉,裁决的实际效果还有待观察。分析师表示,如果裁决成立,很难估计高通会损失多少收入,因为高通的合同非常复杂,合同折让的幅度也难以确定。

知情人士表示,尽管FTC作出裁决,但高通的高管仍然认为和解条款保留了与苹果达成的协议。苹果发言人不予置评。

法官的裁决令高通的前景蒙上阴影,一直以来,专利授权给高通带来的收入超过芯片销售的收入。

Koh裁定高通必须向其它芯片供应商授权对行业至关重要的某些专利,高通之前曾拒绝这样做。该裁决意味着高通或许不得不放弃相当于手机售价(取值上限为400美元)5%的专利权使用费,转而基于15-20美元的调制解调器芯片成本来评估收费。

FTC竞争局主管Bruce Hoffman称,该决定“对于经济中一个重要领域的竞争来说是个重大胜利。”

该诉讼是奥巴马政府末期FTC中的民主党人力排共和党人的异议提起的。虽然现在FTC中的共和党人占三分之二多数,但该机构共和党人主席Joseph Simons被免职让可能的和解商谈复杂化。

除开FTC的诉讼外,高通还面临来自消费者的一桩集体诉讼,这些消费者提出了类似的反垄断指控,并索赔数十亿美元。

这一裁决还会对美国的政策产生影响。特朗普政府认为在与中国争夺5G技术主导权的竞争中,高通至关重要。今年5G技术正在全球蜂窝网络中推出。

本月初,司法部少有地插手FTC-高通案,要求就针对高通的任何处罚举行听证会,限制对该公司正在开发的5G技术的损害。不过,法官Koh在裁决书中称,没有必要就救济措施举行听证会。司法部发言人不予置评。

FTC案的焦点是,高通有这样一项政策,仅向同意为高通所有的蜂窝技术专利支付专利使用费的公司销售芯片。

在将手机与无线网络连接的芯片市场,高通令其他供应商望尘莫及。FTC表示,这一主导地位给予高通优势,迫使设备生产商支付比高通专利价值更高的专利使用费。FTC称,高通设定的专利使用条件意味着,即使设备生产商使用其他公司的芯片,也需要向高通支付专利使用费。这削弱了对手芯片在市场中的吸引力。

高通表示,从早期开始,该公司就通过收取预付费对其专利蜂窝技术进行授权,并将授权所得用于研发投资。高通称,该公司成长为芯片领先销售商之后并没有改变这一策略。

高通认为,蜂窝技术市场状况良好且竞争激烈,近年来其市场份额已有所下降。高通称,苹果公司、三星电子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)和华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)等客户的规模太大、实力太强,根本不会受高通的摆布。

这些问题也是高通和苹果公司之间长达两年的激烈法律战的核心问题,两家公司的首席执行长Steve Mollenkopf和库克(Tim Cook)都差点因此案出庭作证。苹果公司与高通达成的和解协议包括一份为期六年的授权协议,分析师估计,根据该授权协议,苹果公司将向高通支付每部设备8-9美元的授权使用费。

在FTC的决定下,竞争对手生产的调制解调器可能会迎来需求增长,比如联发科技股份有限公司 (MediaTek Inc., 2454.TW, 简称:联发科技)的产品。分析师称,这些厂商的芯片多年来一直吸引力较低,部分原因是就算智能手机生产商向它们购买芯片,也仍然要向高通支付高昂的专利使用费。

另一家竞争对手英特尔(Intel Corp., INTC)上个月表示,将停止为智能手机研发5G调制解调器芯片,原因是看不到盈利路径。据知情人士透露,英特尔每年在调制解调器业务上的损失超过10亿美元。

法官Koh指出,不少供应商之所以退出调制解调器市场,是因为高通令它们难以获得智能手机生产商的供货订单。她表示,即便留在市场上的竞争对手,也一直因高通的做法而受到困扰。■




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