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美中科技争锋,英伟达如何左右逢源?

发布日期:2018-11-20 14:16
摘要」在美中争夺科技霸主之际,给双方都提供装备的英伟达看上去像是在走钢丝。英伟达生产的尖端计算机芯片对人工智能至关重要,也是中国科技产业供应链中的重要一环。


5月台湾,英伟达首席执行长黄仁勋在一场关于GPU技术的会议上谈及人工智能。

撰文 / Dan Strumpf / Wenxin Fan

■ 在美中争夺科技霸主之际,一家硅谷公司给双方都提供了装备。

总部位于加利福尼亚州圣克拉拉的英伟达(Nvidia co., NVDA)生产对人工智能至关重要的尖端计算机芯片。在美国,该公司把产品卖给优步(Uber Technologies Inc.),用于自动驾驶汽车,同时也卖给微软(Microsoft Co., MSFT),用于云计算服务。

在中国,英伟达获得的收入更多。包括阿里巴巴集团(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)和百度在线网络技术公司(Baidu.com Inc., BIDU)在内的许多中国科技巨头都使用英伟达的产品。其用户还包括开发人脸识别及其他国内警务和监控技术的公司,以及一个与中国军方研究人员合作的大学实验室。

随着一场新冷战在美中之间酝酿,试图兼顾两边的英伟达看上去像是在走钢丝。其他一些美国芯片制造商在中国也有庞大的业务,比如英特尔公司(Intel Co., INTC)和高通公司(Qualcomm Inc., QCOM),他们的客户既有领先的科技公司,也有人工智能初创企业。但英伟达在最高端人工智能芯片市场的主导地位令其成为硅谷助推中国技术崛起的最突出的例证。

美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)和一些议员曾对美国技术在中国的使用表示担忧——中国正试图取代美国成为全球领先的人工智能强国。

佛罗里达州共和党参议员马尔科·鲁比奥(Marco Rubio)和另外16名国会议员在8月底致函国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)和财政部长姆努钦(Steven Mnuchin),敦促对英伟达的两家客户实施制裁,这两家被英伟达称为合作伙伴的公司分别是杭州海康威视数字技术(Hangzhou Hikvision Digital Technology Co.)和浙江大华技术(Zhejiang Dahua Technology Co.),他们生产用于新疆穆斯林地区的监控摄像头。在新疆,维吾尔族人的人权被指遭到侵犯。

英伟达的另一个合作伙伴是人工智能初创企业商汤科技(SenseTime Inc.),该公司与新疆科技公司立昂技术(Leon Technology Co.)成立了一家公共安全合资公司。

2016年在北京举办的一场公司活动上,英伟达大力宣传海康威视使用英伟达的产品在其摄像头中构建人工智能功能。英伟达在其中国网站上展示了公安部设在上海的研究机构利用英伟达的GPU将筛选监控数据的时间从几个月缩短为几天。

鲁比奥称,美国芯片制造商可能正在帮助中国打造高科技的警察国家,这让人深感不安。

英伟达发言人称,这个公安研究机构的工作基于广泛可用的图像数据。英伟达对鲁比奥的言论不予置评,但表示公司无法追踪旗下所有芯片产品的用途,对于哪些实体应该受到禁运和制裁惩罚,该公司会依据美国政府的指引做出判断,并完全遵守相关规定。

为了保护美国芯片产业不受中国侵害,美国司法部近期对一家中国国有企业及其台湾合作伙伴提起诉讼,指控他们盗窃美国最大芯片制造商美光科技公司(Micron Technology Inc., MU)的商业机密。

英伟达不只要面对中国这一个挑战。从10月初到上周五,英伟达股价累挫43%,期间科技股在一定程度上受到贸易紧张局势的拖累而遭到抛售。上周英伟达股价进一步承压,因为受加密货币挖矿需求下滑影响,英伟达最新公布的业绩不及分析师预期。

几乎没有证据表明英伟达已经做好准备应对贸易冲突和对中国监控行为的担忧。和众多硅谷公司不同,英伟达在游说华盛顿议员方面并未花费大量资金。直到今年3月,该公司才首次聘用一位高管处理在亚洲的政府相关事务,此人是在苹果公司(Apple Inc., AAPL)和英特尔(Intel Co., INTC)长期担任高管的戈峻。

据一位知情人士表示,英伟达的高管们越来越不安地关注着这场贸易战,想弄清这场争斗是否会对该公司与中国客户的接触构成影响。去年英伟达97亿美元的收入中约20%来自中国。大量英伟达芯片被装配在中国的各种产品中,并且该公司已投入巨资开拓中国快速发展的人工智能行业。

英伟达还担心,作为全球最大的两个经济体,美中关系的恶化将促使中国加大力度培育本土竞争企业,降低对提供芯片等关键硬件的美国供应商的依赖,而这会损害英伟达未来的业务。

英伟达首席执行长黄仁勋(Jensen Huang)表示,中国的生态系统和经济依赖该公司的技术,全世界延续合作性的贸易和开放性的商业关系实际上非常重要。

目前,英伟达的芯片对商汤科技等中国新兴科技公司来说仍不可或缺;商汤科技是全球估值最高的人工智能初创公司之一。商汤科技称,该公司在遍布中国、日本和新加坡的服务器中使用了1.4万个英伟达的芯片,用以驱动中资银行、智能手机公司、零售连锁和警方的人脸识别软件。尽管商汤科技也使用高通公司的处理器,但其高管表示,如果没有英伟达的芯片,该公司不可能增长得如此之快。

据U.S. International Trade Administration,美国去年出口的半导体价值为584亿美元,中国是仅次于墨西哥的第二大买家。中国政府没有对半导体产品加征关税,这表明半导体对中国而言至关重要;中国已呼吁在人工智能发展方面加强国际合作。

英伟达发言人表示:“整个半导体行业都处于同样的处境中,我们都在竭尽所能帮助客户减轻关税带来的负面影响。”他说,英伟达正在协助一些受到美国征收科技零部件关税影响的中国客户将生产转移至其他地区,比如台湾或墨西哥等地。

该发言人称,英伟达的旗舰产品图形处理器(GPU)均在台湾生产。

出生于台湾、在俄勒冈州长大的黄仁勋1993年与他人联合创立了英伟达,起初主要开发游戏芯片,随后转向开发GPU,GPU用于制作在第一人称射击游戏和其他流行游戏中出现的高端图形。游戏仍然是该公司比重最大的业务。

在过去10年中,人工智能开发者开始将英伟达的GPU用于其他目的。事实证明,这类芯片在对计算机中运行的海量数据进行排序时非常高效,可以让电脑做出与人类类似的决策或“思考”。

英伟达GPU宣称包含数千个被称为“核”的简单计算单元,其芯片具备并行计算能力。(大部分竞争对手的处理器包含数量相对少的较复杂的计算核。)因此,英伟达GPU处理原始数据的速度要快得多。英伟达构建了成套的CUDA软件组合,在英伟达工程师的直接支持下,AI科学家能够编写程序实现芯片的最佳性能。英伟达在中国拥有一支约100人的GPU销售团队,负责销售商培训和工程师认证。

一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。
一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。 图片来源:SAUL LOEB/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES
据科技分析公司Moor Insights & Strategy的高级分析师Karl Freund,英伟达在AI机器培训市场占据至少95%的份额。和在美国一样,英伟达在中国的大学举办编程大赛和《街霸》(Street Fighter)游戏挑战赛,与用户建立了稳固的关系。2011年,英伟达说服中国高等教育监管部门将CUDA编程纳入课程设置。目前,中国很多主要大学都教授这一课程。

2010年,中国推出了世界上最快的超级计算机“天河一号A”(Tianhe-1A),其中包含7,168颗英伟达GPU。英伟达表示,如果使用传统处理器,需要50,000个以上的处理器和两倍的占地面积才能达到相同的速度。

当时领导中国超级计算机项目的刘光明说:“如果没有GPU,天河一号A的性能与效率几乎是不可能实现的。”当年晚些时候,刘光明陪同黄仁勋参观了位于天津的中国国家超级计算中心。

美国能源部下属田纳西州橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)的官员们正急于为美国夺回最快计算机的桂冠,于是在升级当时的美洲豹(Jaguar)超级计算机时也选择了英伟达。

实验室主任Thomas Zacharia表示:“我们联系了黄仁勋,要感谢他的是他很快就来了。”英伟达的GPU帮助Zacharia团队克服了长期困扰他们的速度和功耗问题。于是在2012年,装有18,000颗GPU的泰坦(Titan)取代了天河一号A,成为世界上速度最快的计算机。

2015年,美国商务部禁止美国芯片生产商向包括国家超级计算天津中心在内的数个中国超算实验室出售芯片,称这些计算机被用于核爆活动,英伟达在中国超算项目中的角色随之终止。

之后,中国工程师改用效率较低的国产芯片,通过在机器中使用更多芯片反超橡树岭国家实验室以英伟达芯片驱动的超级计算机。

上述英伟达发言人称,该公司曾认为中国超级计算机将被用于公开的科学研究,包括太阳能板的研究。

今年6月份,橡树岭国家实验室重夺超算桂冠,用一台包含逾2.7万个英伟达GPU的超级计算机创造了新的运算速度纪录。

其他敏感的中国项目也曾依赖英伟达技术。中国科学院大学下属数据挖掘与高性能计算实验室使用英伟达Tesla芯片和CUDA系统创建了卫星通讯技术算法。据英伟达网站上的两个2012年案例,以及中国科学院大学发表的一篇研究论文,该实验室与北京的一个军事研究所共同运作上述算法。

英伟达表示,该公司没有理由相信上述研究涉及任何仍未被普遍认知或广泛运用的技术。该中国实验室没有回应置评请求。

英伟达GPU使人脸识别系统成为中国国家监控网络的核心部分。商汤科技管理人士称,该公司利用英伟达的芯片协助开发软件、硬件和其他服务,并将这些服务出售给金融公司和中国警方。

商汤科技联合创始人林达华表示,英伟达的芯片为他们的大部分研究提供了基础支持。

在芯片技术方面,中国公司仍远远落后于美国同行。中国政府去年呼吁研究人员彻底改革芯片技术,其目标之一是制造比英伟达Tesla M40芯片快20倍的部件。中国正在向崭露头角的芯片制造商输送数百亿美元资金。阿里巴巴、百度、华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)和众多初创企业都在开发AI芯片。

目前,北京方面正在更多地强调合作而非竞争。中国国家主席习近平9月份致信祝贺2018世界人工智能大会在上海开幕时表示,中国愿在人工智能领域与各国共推发展、共护安全、共享成果。

图森未来(TuSimple)便是一例。这家成立于2015年的初创企业正致力于自动驾驶卡车车队的研发,在美国和中国都有办公场所,是据英伟达所说已与其建立合作伙伴关系的逾370家自动驾驶公司之一,名列其中的还有百度、优步和大众汽车(Volkswagen AG, VOW.XE)。

一辆图森未来卡车所搭载的多个摄像头、雷达以及激光传感设备与四个英伟达GPU相连。图森未来联合创始人兼首席技术长侯晓迪说,这个系统能“看到”周围环境,并基于使用英伟达CUDA编写的算法在瞬间做出决定。

他说,图森未来供应链上的企业,唯有英伟达无可取代。■




(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)

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摘要」在美中争夺科技霸主之际,给双方都提供装备的英伟达看上去像是在走钢丝。英伟达生产的尖端计算机芯片对人工智能至关重要,也是中国科技产业供应链中的重要一环。


5月台湾,英伟达首席执行长黄仁勋在一场关于GPU技术的会议上谈及人工智能。

撰文 / Dan Strumpf / Wenxin Fan

■ 在美中争夺科技霸主之际,一家硅谷公司给双方都提供了装备。

总部位于加利福尼亚州圣克拉拉的英伟达(Nvidia co., NVDA)生产对人工智能至关重要的尖端计算机芯片。在美国,该公司把产品卖给优步(Uber Technologies Inc.),用于自动驾驶汽车,同时也卖给微软(Microsoft Co., MSFT),用于云计算服务。

在中国,英伟达获得的收入更多。包括阿里巴巴集团(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)和百度在线网络技术公司(Baidu.com Inc., BIDU)在内的许多中国科技巨头都使用英伟达的产品。其用户还包括开发人脸识别及其他国内警务和监控技术的公司,以及一个与中国军方研究人员合作的大学实验室。

随着一场新冷战在美中之间酝酿,试图兼顾两边的英伟达看上去像是在走钢丝。其他一些美国芯片制造商在中国也有庞大的业务,比如英特尔公司(Intel Co., INTC)和高通公司(Qualcomm Inc., QCOM),他们的客户既有领先的科技公司,也有人工智能初创企业。但英伟达在最高端人工智能芯片市场的主导地位令其成为硅谷助推中国技术崛起的最突出的例证。

美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)和一些议员曾对美国技术在中国的使用表示担忧——中国正试图取代美国成为全球领先的人工智能强国。

佛罗里达州共和党参议员马尔科·鲁比奥(Marco Rubio)和另外16名国会议员在8月底致函国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)和财政部长姆努钦(Steven Mnuchin),敦促对英伟达的两家客户实施制裁,这两家被英伟达称为合作伙伴的公司分别是杭州海康威视数字技术(Hangzhou Hikvision Digital Technology Co.)和浙江大华技术(Zhejiang Dahua Technology Co.),他们生产用于新疆穆斯林地区的监控摄像头。在新疆,维吾尔族人的人权被指遭到侵犯。

英伟达的另一个合作伙伴是人工智能初创企业商汤科技(SenseTime Inc.),该公司与新疆科技公司立昂技术(Leon Technology Co.)成立了一家公共安全合资公司。

2016年在北京举办的一场公司活动上,英伟达大力宣传海康威视使用英伟达的产品在其摄像头中构建人工智能功能。英伟达在其中国网站上展示了公安部设在上海的研究机构利用英伟达的GPU将筛选监控数据的时间从几个月缩短为几天。

鲁比奥称,美国芯片制造商可能正在帮助中国打造高科技的警察国家,这让人深感不安。

英伟达发言人称,这个公安研究机构的工作基于广泛可用的图像数据。英伟达对鲁比奥的言论不予置评,但表示公司无法追踪旗下所有芯片产品的用途,对于哪些实体应该受到禁运和制裁惩罚,该公司会依据美国政府的指引做出判断,并完全遵守相关规定。

为了保护美国芯片产业不受中国侵害,美国司法部近期对一家中国国有企业及其台湾合作伙伴提起诉讼,指控他们盗窃美国最大芯片制造商美光科技公司(Micron Technology Inc., MU)的商业机密。

英伟达不只要面对中国这一个挑战。从10月初到上周五,英伟达股价累挫43%,期间科技股在一定程度上受到贸易紧张局势的拖累而遭到抛售。上周英伟达股价进一步承压,因为受加密货币挖矿需求下滑影响,英伟达最新公布的业绩不及分析师预期。

几乎没有证据表明英伟达已经做好准备应对贸易冲突和对中国监控行为的担忧。和众多硅谷公司不同,英伟达在游说华盛顿议员方面并未花费大量资金。直到今年3月,该公司才首次聘用一位高管处理在亚洲的政府相关事务,此人是在苹果公司(Apple Inc., AAPL)和英特尔(Intel Co., INTC)长期担任高管的戈峻。

据一位知情人士表示,英伟达的高管们越来越不安地关注着这场贸易战,想弄清这场争斗是否会对该公司与中国客户的接触构成影响。去年英伟达97亿美元的收入中约20%来自中国。大量英伟达芯片被装配在中国的各种产品中,并且该公司已投入巨资开拓中国快速发展的人工智能行业。

英伟达还担心,作为全球最大的两个经济体,美中关系的恶化将促使中国加大力度培育本土竞争企业,降低对提供芯片等关键硬件的美国供应商的依赖,而这会损害英伟达未来的业务。

英伟达首席执行长黄仁勋(Jensen Huang)表示,中国的生态系统和经济依赖该公司的技术,全世界延续合作性的贸易和开放性的商业关系实际上非常重要。

目前,英伟达的芯片对商汤科技等中国新兴科技公司来说仍不可或缺;商汤科技是全球估值最高的人工智能初创公司之一。商汤科技称,该公司在遍布中国、日本和新加坡的服务器中使用了1.4万个英伟达的芯片,用以驱动中资银行、智能手机公司、零售连锁和警方的人脸识别软件。尽管商汤科技也使用高通公司的处理器,但其高管表示,如果没有英伟达的芯片,该公司不可能增长得如此之快。

据U.S. International Trade Administration,美国去年出口的半导体价值为584亿美元,中国是仅次于墨西哥的第二大买家。中国政府没有对半导体产品加征关税,这表明半导体对中国而言至关重要;中国已呼吁在人工智能发展方面加强国际合作。

英伟达发言人表示:“整个半导体行业都处于同样的处境中,我们都在竭尽所能帮助客户减轻关税带来的负面影响。”他说,英伟达正在协助一些受到美国征收科技零部件关税影响的中国客户将生产转移至其他地区,比如台湾或墨西哥等地。

该发言人称,英伟达的旗舰产品图形处理器(GPU)均在台湾生产。

出生于台湾、在俄勒冈州长大的黄仁勋1993年与他人联合创立了英伟达,起初主要开发游戏芯片,随后转向开发GPU,GPU用于制作在第一人称射击游戏和其他流行游戏中出现的高端图形。游戏仍然是该公司比重最大的业务。

在过去10年中,人工智能开发者开始将英伟达的GPU用于其他目的。事实证明,这类芯片在对计算机中运行的海量数据进行排序时非常高效,可以让电脑做出与人类类似的决策或“思考”。

英伟达GPU宣称包含数千个被称为“核”的简单计算单元,其芯片具备并行计算能力。(大部分竞争对手的处理器包含数量相对少的较复杂的计算核。)因此,英伟达GPU处理原始数据的速度要快得多。英伟达构建了成套的CUDA软件组合,在英伟达工程师的直接支持下,AI科学家能够编写程序实现芯片的最佳性能。英伟达在中国拥有一支约100人的GPU销售团队,负责销售商培训和工程师认证。

一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。
一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。 图片来源:SAUL LOEB/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES
据科技分析公司Moor Insights & Strategy的高级分析师Karl Freund,英伟达在AI机器培训市场占据至少95%的份额。和在美国一样,英伟达在中国的大学举办编程大赛和《街霸》(Street Fighter)游戏挑战赛,与用户建立了稳固的关系。2011年,英伟达说服中国高等教育监管部门将CUDA编程纳入课程设置。目前,中国很多主要大学都教授这一课程。

2010年,中国推出了世界上最快的超级计算机“天河一号A”(Tianhe-1A),其中包含7,168颗英伟达GPU。英伟达表示,如果使用传统处理器,需要50,000个以上的处理器和两倍的占地面积才能达到相同的速度。

当时领导中国超级计算机项目的刘光明说:“如果没有GPU,天河一号A的性能与效率几乎是不可能实现的。”当年晚些时候,刘光明陪同黄仁勋参观了位于天津的中国国家超级计算中心。

美国能源部下属田纳西州橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)的官员们正急于为美国夺回最快计算机的桂冠,于是在升级当时的美洲豹(Jaguar)超级计算机时也选择了英伟达。

实验室主任Thomas Zacharia表示:“我们联系了黄仁勋,要感谢他的是他很快就来了。”英伟达的GPU帮助Zacharia团队克服了长期困扰他们的速度和功耗问题。于是在2012年,装有18,000颗GPU的泰坦(Titan)取代了天河一号A,成为世界上速度最快的计算机。

2015年,美国商务部禁止美国芯片生产商向包括国家超级计算天津中心在内的数个中国超算实验室出售芯片,称这些计算机被用于核爆活动,英伟达在中国超算项目中的角色随之终止。

之后,中国工程师改用效率较低的国产芯片,通过在机器中使用更多芯片反超橡树岭国家实验室以英伟达芯片驱动的超级计算机。

上述英伟达发言人称,该公司曾认为中国超级计算机将被用于公开的科学研究,包括太阳能板的研究。

今年6月份,橡树岭国家实验室重夺超算桂冠,用一台包含逾2.7万个英伟达GPU的超级计算机创造了新的运算速度纪录。

其他敏感的中国项目也曾依赖英伟达技术。中国科学院大学下属数据挖掘与高性能计算实验室使用英伟达Tesla芯片和CUDA系统创建了卫星通讯技术算法。据英伟达网站上的两个2012年案例,以及中国科学院大学发表的一篇研究论文,该实验室与北京的一个军事研究所共同运作上述算法。

英伟达表示,该公司没有理由相信上述研究涉及任何仍未被普遍认知或广泛运用的技术。该中国实验室没有回应置评请求。

英伟达GPU使人脸识别系统成为中国国家监控网络的核心部分。商汤科技管理人士称,该公司利用英伟达的芯片协助开发软件、硬件和其他服务,并将这些服务出售给金融公司和中国警方。

商汤科技联合创始人林达华表示,英伟达的芯片为他们的大部分研究提供了基础支持。

在芯片技术方面,中国公司仍远远落后于美国同行。中国政府去年呼吁研究人员彻底改革芯片技术,其目标之一是制造比英伟达Tesla M40芯片快20倍的部件。中国正在向崭露头角的芯片制造商输送数百亿美元资金。阿里巴巴、百度、华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)和众多初创企业都在开发AI芯片。

目前,北京方面正在更多地强调合作而非竞争。中国国家主席习近平9月份致信祝贺2018世界人工智能大会在上海开幕时表示,中国愿在人工智能领域与各国共推发展、共护安全、共享成果。

图森未来(TuSimple)便是一例。这家成立于2015年的初创企业正致力于自动驾驶卡车车队的研发,在美国和中国都有办公场所,是据英伟达所说已与其建立合作伙伴关系的逾370家自动驾驶公司之一,名列其中的还有百度、优步和大众汽车(Volkswagen AG, VOW.XE)。

一辆图森未来卡车所搭载的多个摄像头、雷达以及激光传感设备与四个英伟达GPU相连。图森未来联合创始人兼首席技术长侯晓迪说,这个系统能“看到”周围环境,并基于使用英伟达CUDA编写的算法在瞬间做出决定。

他说,图森未来供应链上的企业,唯有英伟达无可取代。■




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在中国,英伟达获得的收入更多。包括阿里巴巴集团(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)和百度在线网络技术公司(Baidu.com Inc., BIDU)在内的许多中国科技巨头都使用英伟达的产品。其用户还包括开发人脸识别及其他国内警务和监控技术的公司,以及一个与中国军方研究人员合作的大学实验室。

随着一场新冷战在美中之间酝酿,试图兼顾两边的英伟达看上去像是在走钢丝。其他一些美国芯片制造商在中国也有庞大的业务,比如英特尔公司(Intel Co., INTC)和高通公司(Qualcomm Inc., QCOM),他们的客户既有领先的科技公司,也有人工智能初创企业。但英伟达在最高端人工智能芯片市场的主导地位令其成为硅谷助推中国技术崛起的最突出的例证。

美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)和一些议员曾对美国技术在中国的使用表示担忧——中国正试图取代美国成为全球领先的人工智能强国。

佛罗里达州共和党参议员马尔科·鲁比奥(Marco Rubio)和另外16名国会议员在8月底致函国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)和财政部长姆努钦(Steven Mnuchin),敦促对英伟达的两家客户实施制裁,这两家被英伟达称为合作伙伴的公司分别是杭州海康威视数字技术(Hangzhou Hikvision Digital Technology Co.)和浙江大华技术(Zhejiang Dahua Technology Co.),他们生产用于新疆穆斯林地区的监控摄像头。在新疆,维吾尔族人的人权被指遭到侵犯。

英伟达的另一个合作伙伴是人工智能初创企业商汤科技(SenseTime Inc.),该公司与新疆科技公司立昂技术(Leon Technology Co.)成立了一家公共安全合资公司。

2016年在北京举办的一场公司活动上,英伟达大力宣传海康威视使用英伟达的产品在其摄像头中构建人工智能功能。英伟达在其中国网站上展示了公安部设在上海的研究机构利用英伟达的GPU将筛选监控数据的时间从几个月缩短为几天。

鲁比奥称,美国芯片制造商可能正在帮助中国打造高科技的警察国家,这让人深感不安。

英伟达发言人称,这个公安研究机构的工作基于广泛可用的图像数据。英伟达对鲁比奥的言论不予置评,但表示公司无法追踪旗下所有芯片产品的用途,对于哪些实体应该受到禁运和制裁惩罚,该公司会依据美国政府的指引做出判断,并完全遵守相关规定。

为了保护美国芯片产业不受中国侵害,美国司法部近期对一家中国国有企业及其台湾合作伙伴提起诉讼,指控他们盗窃美国最大芯片制造商美光科技公司(Micron Technology Inc., MU)的商业机密。

英伟达不只要面对中国这一个挑战。从10月初到上周五,英伟达股价累挫43%,期间科技股在一定程度上受到贸易紧张局势的拖累而遭到抛售。上周英伟达股价进一步承压,因为受加密货币挖矿需求下滑影响,英伟达最新公布的业绩不及分析师预期。

几乎没有证据表明英伟达已经做好准备应对贸易冲突和对中国监控行为的担忧。和众多硅谷公司不同,英伟达在游说华盛顿议员方面并未花费大量资金。直到今年3月,该公司才首次聘用一位高管处理在亚洲的政府相关事务,此人是在苹果公司(Apple Inc., AAPL)和英特尔(Intel Co., INTC)长期担任高管的戈峻。

据一位知情人士表示,英伟达的高管们越来越不安地关注着这场贸易战,想弄清这场争斗是否会对该公司与中国客户的接触构成影响。去年英伟达97亿美元的收入中约20%来自中国。大量英伟达芯片被装配在中国的各种产品中,并且该公司已投入巨资开拓中国快速发展的人工智能行业。

英伟达还担心,作为全球最大的两个经济体,美中关系的恶化将促使中国加大力度培育本土竞争企业,降低对提供芯片等关键硬件的美国供应商的依赖,而这会损害英伟达未来的业务。

英伟达首席执行长黄仁勋(Jensen Huang)表示,中国的生态系统和经济依赖该公司的技术,全世界延续合作性的贸易和开放性的商业关系实际上非常重要。

目前,英伟达的芯片对商汤科技等中国新兴科技公司来说仍不可或缺;商汤科技是全球估值最高的人工智能初创公司之一。商汤科技称,该公司在遍布中国、日本和新加坡的服务器中使用了1.4万个英伟达的芯片,用以驱动中资银行、智能手机公司、零售连锁和警方的人脸识别软件。尽管商汤科技也使用高通公司的处理器,但其高管表示,如果没有英伟达的芯片,该公司不可能增长得如此之快。

据U.S. International Trade Administration,美国去年出口的半导体价值为584亿美元,中国是仅次于墨西哥的第二大买家。中国政府没有对半导体产品加征关税,这表明半导体对中国而言至关重要;中国已呼吁在人工智能发展方面加强国际合作。

英伟达发言人表示:“整个半导体行业都处于同样的处境中,我们都在竭尽所能帮助客户减轻关税带来的负面影响。”他说,英伟达正在协助一些受到美国征收科技零部件关税影响的中国客户将生产转移至其他地区,比如台湾或墨西哥等地。

该发言人称,英伟达的旗舰产品图形处理器(GPU)均在台湾生产。

出生于台湾、在俄勒冈州长大的黄仁勋1993年与他人联合创立了英伟达,起初主要开发游戏芯片,随后转向开发GPU,GPU用于制作在第一人称射击游戏和其他流行游戏中出现的高端图形。游戏仍然是该公司比重最大的业务。

在过去10年中,人工智能开发者开始将英伟达的GPU用于其他目的。事实证明,这类芯片在对计算机中运行的海量数据进行排序时非常高效,可以让电脑做出与人类类似的决策或“思考”。

英伟达GPU宣称包含数千个被称为“核”的简单计算单元,其芯片具备并行计算能力。(大部分竞争对手的处理器包含数量相对少的较复杂的计算核。)因此,英伟达GPU处理原始数据的速度要快得多。英伟达构建了成套的CUDA软件组合,在英伟达工程师的直接支持下,AI科学家能够编写程序实现芯片的最佳性能。英伟达在中国拥有一支约100人的GPU销售团队,负责销售商培训和工程师认证。

一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。
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2010年,中国推出了世界上最快的超级计算机“天河一号A”(Tianhe-1A),其中包含7,168颗英伟达GPU。英伟达表示,如果使用传统处理器,需要50,000个以上的处理器和两倍的占地面积才能达到相同的速度。

当时领导中国超级计算机项目的刘光明说:“如果没有GPU,天河一号A的性能与效率几乎是不可能实现的。”当年晚些时候,刘光明陪同黄仁勋参观了位于天津的中国国家超级计算中心。

美国能源部下属田纳西州橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)的官员们正急于为美国夺回最快计算机的桂冠,于是在升级当时的美洲豹(Jaguar)超级计算机时也选择了英伟达。

实验室主任Thomas Zacharia表示:“我们联系了黄仁勋,要感谢他的是他很快就来了。”英伟达的GPU帮助Zacharia团队克服了长期困扰他们的速度和功耗问题。于是在2012年,装有18,000颗GPU的泰坦(Titan)取代了天河一号A,成为世界上速度最快的计算机。

2015年,美国商务部禁止美国芯片生产商向包括国家超级计算天津中心在内的数个中国超算实验室出售芯片,称这些计算机被用于核爆活动,英伟达在中国超算项目中的角色随之终止。

之后,中国工程师改用效率较低的国产芯片,通过在机器中使用更多芯片反超橡树岭国家实验室以英伟达芯片驱动的超级计算机。

上述英伟达发言人称,该公司曾认为中国超级计算机将被用于公开的科学研究,包括太阳能板的研究。

今年6月份,橡树岭国家实验室重夺超算桂冠,用一台包含逾2.7万个英伟达GPU的超级计算机创造了新的运算速度纪录。

其他敏感的中国项目也曾依赖英伟达技术。中国科学院大学下属数据挖掘与高性能计算实验室使用英伟达Tesla芯片和CUDA系统创建了卫星通讯技术算法。据英伟达网站上的两个2012年案例,以及中国科学院大学发表的一篇研究论文,该实验室与北京的一个军事研究所共同运作上述算法。

英伟达表示,该公司没有理由相信上述研究涉及任何仍未被普遍认知或广泛运用的技术。该中国实验室没有回应置评请求。

英伟达GPU使人脸识别系统成为中国国家监控网络的核心部分。商汤科技管理人士称,该公司利用英伟达的芯片协助开发软件、硬件和其他服务,并将这些服务出售给金融公司和中国警方。

商汤科技联合创始人林达华表示,英伟达的芯片为他们的大部分研究提供了基础支持。

在芯片技术方面,中国公司仍远远落后于美国同行。中国政府去年呼吁研究人员彻底改革芯片技术,其目标之一是制造比英伟达Tesla M40芯片快20倍的部件。中国正在向崭露头角的芯片制造商输送数百亿美元资金。阿里巴巴、百度、华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)和众多初创企业都在开发AI芯片。

目前,北京方面正在更多地强调合作而非竞争。中国国家主席习近平9月份致信祝贺2018世界人工智能大会在上海开幕时表示,中国愿在人工智能领域与各国共推发展、共护安全、共享成果。

图森未来(TuSimple)便是一例。这家成立于2015年的初创企业正致力于自动驾驶卡车车队的研发,在美国和中国都有办公场所,是据英伟达所说已与其建立合作伙伴关系的逾370家自动驾驶公司之一,名列其中的还有百度、优步和大众汽车(Volkswagen AG, VOW.XE)。

一辆图森未来卡车所搭载的多个摄像头、雷达以及激光传感设备与四个英伟达GPU相连。图森未来联合创始人兼首席技术长侯晓迪说,这个系统能“看到”周围环境,并基于使用英伟达CUDA编写的算法在瞬间做出决定。

他说,图森未来供应链上的企业,唯有英伟达无可取代。■




(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)

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美中科技争锋,英伟达如何左右逢源?

发布日期:2018-11-20 14:16
摘要」在美中争夺科技霸主之际,给双方都提供装备的英伟达看上去像是在走钢丝。英伟达生产的尖端计算机芯片对人工智能至关重要,也是中国科技产业供应链中的重要一环。


5月台湾,英伟达首席执行长黄仁勋在一场关于GPU技术的会议上谈及人工智能。

撰文 / Dan Strumpf / Wenxin Fan

■ 在美中争夺科技霸主之际,一家硅谷公司给双方都提供了装备。

总部位于加利福尼亚州圣克拉拉的英伟达(Nvidia co., NVDA)生产对人工智能至关重要的尖端计算机芯片。在美国,该公司把产品卖给优步(Uber Technologies Inc.),用于自动驾驶汽车,同时也卖给微软(Microsoft Co., MSFT),用于云计算服务。

在中国,英伟达获得的收入更多。包括阿里巴巴集团(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)和百度在线网络技术公司(Baidu.com Inc., BIDU)在内的许多中国科技巨头都使用英伟达的产品。其用户还包括开发人脸识别及其他国内警务和监控技术的公司,以及一个与中国军方研究人员合作的大学实验室。

随着一场新冷战在美中之间酝酿,试图兼顾两边的英伟达看上去像是在走钢丝。其他一些美国芯片制造商在中国也有庞大的业务,比如英特尔公司(Intel Co., INTC)和高通公司(Qualcomm Inc., QCOM),他们的客户既有领先的科技公司,也有人工智能初创企业。但英伟达在最高端人工智能芯片市场的主导地位令其成为硅谷助推中国技术崛起的最突出的例证。

美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)和一些议员曾对美国技术在中国的使用表示担忧——中国正试图取代美国成为全球领先的人工智能强国。

佛罗里达州共和党参议员马尔科·鲁比奥(Marco Rubio)和另外16名国会议员在8月底致函国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)和财政部长姆努钦(Steven Mnuchin),敦促对英伟达的两家客户实施制裁,这两家被英伟达称为合作伙伴的公司分别是杭州海康威视数字技术(Hangzhou Hikvision Digital Technology Co.)和浙江大华技术(Zhejiang Dahua Technology Co.),他们生产用于新疆穆斯林地区的监控摄像头。在新疆,维吾尔族人的人权被指遭到侵犯。

英伟达的另一个合作伙伴是人工智能初创企业商汤科技(SenseTime Inc.),该公司与新疆科技公司立昂技术(Leon Technology Co.)成立了一家公共安全合资公司。

2016年在北京举办的一场公司活动上,英伟达大力宣传海康威视使用英伟达的产品在其摄像头中构建人工智能功能。英伟达在其中国网站上展示了公安部设在上海的研究机构利用英伟达的GPU将筛选监控数据的时间从几个月缩短为几天。

鲁比奥称,美国芯片制造商可能正在帮助中国打造高科技的警察国家,这让人深感不安。

英伟达发言人称,这个公安研究机构的工作基于广泛可用的图像数据。英伟达对鲁比奥的言论不予置评,但表示公司无法追踪旗下所有芯片产品的用途,对于哪些实体应该受到禁运和制裁惩罚,该公司会依据美国政府的指引做出判断,并完全遵守相关规定。

为了保护美国芯片产业不受中国侵害,美国司法部近期对一家中国国有企业及其台湾合作伙伴提起诉讼,指控他们盗窃美国最大芯片制造商美光科技公司(Micron Technology Inc., MU)的商业机密。

英伟达不只要面对中国这一个挑战。从10月初到上周五,英伟达股价累挫43%,期间科技股在一定程度上受到贸易紧张局势的拖累而遭到抛售。上周英伟达股价进一步承压,因为受加密货币挖矿需求下滑影响,英伟达最新公布的业绩不及分析师预期。

几乎没有证据表明英伟达已经做好准备应对贸易冲突和对中国监控行为的担忧。和众多硅谷公司不同,英伟达在游说华盛顿议员方面并未花费大量资金。直到今年3月,该公司才首次聘用一位高管处理在亚洲的政府相关事务,此人是在苹果公司(Apple Inc., AAPL)和英特尔(Intel Co., INTC)长期担任高管的戈峻。

据一位知情人士表示,英伟达的高管们越来越不安地关注着这场贸易战,想弄清这场争斗是否会对该公司与中国客户的接触构成影响。去年英伟达97亿美元的收入中约20%来自中国。大量英伟达芯片被装配在中国的各种产品中,并且该公司已投入巨资开拓中国快速发展的人工智能行业。

英伟达还担心,作为全球最大的两个经济体,美中关系的恶化将促使中国加大力度培育本土竞争企业,降低对提供芯片等关键硬件的美国供应商的依赖,而这会损害英伟达未来的业务。

英伟达首席执行长黄仁勋(Jensen Huang)表示,中国的生态系统和经济依赖该公司的技术,全世界延续合作性的贸易和开放性的商业关系实际上非常重要。

目前,英伟达的芯片对商汤科技等中国新兴科技公司来说仍不可或缺;商汤科技是全球估值最高的人工智能初创公司之一。商汤科技称,该公司在遍布中国、日本和新加坡的服务器中使用了1.4万个英伟达的芯片,用以驱动中资银行、智能手机公司、零售连锁和警方的人脸识别软件。尽管商汤科技也使用高通公司的处理器,但其高管表示,如果没有英伟达的芯片,该公司不可能增长得如此之快。

据U.S. International Trade Administration,美国去年出口的半导体价值为584亿美元,中国是仅次于墨西哥的第二大买家。中国政府没有对半导体产品加征关税,这表明半导体对中国而言至关重要;中国已呼吁在人工智能发展方面加强国际合作。

英伟达发言人表示:“整个半导体行业都处于同样的处境中,我们都在竭尽所能帮助客户减轻关税带来的负面影响。”他说,英伟达正在协助一些受到美国征收科技零部件关税影响的中国客户将生产转移至其他地区,比如台湾或墨西哥等地。

该发言人称,英伟达的旗舰产品图形处理器(GPU)均在台湾生产。

出生于台湾、在俄勒冈州长大的黄仁勋1993年与他人联合创立了英伟达,起初主要开发游戏芯片,随后转向开发GPU,GPU用于制作在第一人称射击游戏和其他流行游戏中出现的高端图形。游戏仍然是该公司比重最大的业务。

在过去10年中,人工智能开发者开始将英伟达的GPU用于其他目的。事实证明,这类芯片在对计算机中运行的海量数据进行排序时非常高效,可以让电脑做出与人类类似的决策或“思考”。

英伟达GPU宣称包含数千个被称为“核”的简单计算单元,其芯片具备并行计算能力。(大部分竞争对手的处理器包含数量相对少的较复杂的计算核。)因此,英伟达GPU处理原始数据的速度要快得多。英伟达构建了成套的CUDA软件组合,在英伟达工程师的直接支持下,AI科学家能够编写程序实现芯片的最佳性能。英伟达在中国拥有一支约100人的GPU销售团队,负责销售商培训和工程师认证。

一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。
一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。 图片来源:SAUL LOEB/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES
据科技分析公司Moor Insights & Strategy的高级分析师Karl Freund,英伟达在AI机器培训市场占据至少95%的份额。和在美国一样,英伟达在中国的大学举办编程大赛和《街霸》(Street Fighter)游戏挑战赛,与用户建立了稳固的关系。2011年,英伟达说服中国高等教育监管部门将CUDA编程纳入课程设置。目前,中国很多主要大学都教授这一课程。

2010年,中国推出了世界上最快的超级计算机“天河一号A”(Tianhe-1A),其中包含7,168颗英伟达GPU。英伟达表示,如果使用传统处理器,需要50,000个以上的处理器和两倍的占地面积才能达到相同的速度。

当时领导中国超级计算机项目的刘光明说:“如果没有GPU,天河一号A的性能与效率几乎是不可能实现的。”当年晚些时候,刘光明陪同黄仁勋参观了位于天津的中国国家超级计算中心。

美国能源部下属田纳西州橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)的官员们正急于为美国夺回最快计算机的桂冠,于是在升级当时的美洲豹(Jaguar)超级计算机时也选择了英伟达。

实验室主任Thomas Zacharia表示:“我们联系了黄仁勋,要感谢他的是他很快就来了。”英伟达的GPU帮助Zacharia团队克服了长期困扰他们的速度和功耗问题。于是在2012年,装有18,000颗GPU的泰坦(Titan)取代了天河一号A,成为世界上速度最快的计算机。

2015年,美国商务部禁止美国芯片生产商向包括国家超级计算天津中心在内的数个中国超算实验室出售芯片,称这些计算机被用于核爆活动,英伟达在中国超算项目中的角色随之终止。

之后,中国工程师改用效率较低的国产芯片,通过在机器中使用更多芯片反超橡树岭国家实验室以英伟达芯片驱动的超级计算机。

上述英伟达发言人称,该公司曾认为中国超级计算机将被用于公开的科学研究,包括太阳能板的研究。

今年6月份,橡树岭国家实验室重夺超算桂冠,用一台包含逾2.7万个英伟达GPU的超级计算机创造了新的运算速度纪录。

其他敏感的中国项目也曾依赖英伟达技术。中国科学院大学下属数据挖掘与高性能计算实验室使用英伟达Tesla芯片和CUDA系统创建了卫星通讯技术算法。据英伟达网站上的两个2012年案例,以及中国科学院大学发表的一篇研究论文,该实验室与北京的一个军事研究所共同运作上述算法。

英伟达表示,该公司没有理由相信上述研究涉及任何仍未被普遍认知或广泛运用的技术。该中国实验室没有回应置评请求。

英伟达GPU使人脸识别系统成为中国国家监控网络的核心部分。商汤科技管理人士称,该公司利用英伟达的芯片协助开发软件、硬件和其他服务,并将这些服务出售给金融公司和中国警方。

商汤科技联合创始人林达华表示,英伟达的芯片为他们的大部分研究提供了基础支持。

在芯片技术方面,中国公司仍远远落后于美国同行。中国政府去年呼吁研究人员彻底改革芯片技术,其目标之一是制造比英伟达Tesla M40芯片快20倍的部件。中国正在向崭露头角的芯片制造商输送数百亿美元资金。阿里巴巴、百度、华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)和众多初创企业都在开发AI芯片。

目前,北京方面正在更多地强调合作而非竞争。中国国家主席习近平9月份致信祝贺2018世界人工智能大会在上海开幕时表示,中国愿在人工智能领域与各国共推发展、共护安全、共享成果。

图森未来(TuSimple)便是一例。这家成立于2015年的初创企业正致力于自动驾驶卡车车队的研发,在美国和中国都有办公场所,是据英伟达所说已与其建立合作伙伴关系的逾370家自动驾驶公司之一,名列其中的还有百度、优步和大众汽车(Volkswagen AG, VOW.XE)。

一辆图森未来卡车所搭载的多个摄像头、雷达以及激光传感设备与四个英伟达GPU相连。图森未来联合创始人兼首席技术长侯晓迪说,这个系统能“看到”周围环境,并基于使用英伟达CUDA编写的算法在瞬间做出决定。

他说,图森未来供应链上的企业,唯有英伟达无可取代。■




(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)

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摘要」在美中争夺科技霸主之际,给双方都提供装备的英伟达看上去像是在走钢丝。英伟达生产的尖端计算机芯片对人工智能至关重要,也是中国科技产业供应链中的重要一环。


5月台湾,英伟达首席执行长黄仁勋在一场关于GPU技术的会议上谈及人工智能。

撰文 / Dan Strumpf / Wenxin Fan

■ 在美中争夺科技霸主之际,一家硅谷公司给双方都提供了装备。

总部位于加利福尼亚州圣克拉拉的英伟达(Nvidia co., NVDA)生产对人工智能至关重要的尖端计算机芯片。在美国,该公司把产品卖给优步(Uber Technologies Inc.),用于自动驾驶汽车,同时也卖给微软(Microsoft Co., MSFT),用于云计算服务。

在中国,英伟达获得的收入更多。包括阿里巴巴集团(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)和百度在线网络技术公司(Baidu.com Inc., BIDU)在内的许多中国科技巨头都使用英伟达的产品。其用户还包括开发人脸识别及其他国内警务和监控技术的公司,以及一个与中国军方研究人员合作的大学实验室。

随着一场新冷战在美中之间酝酿,试图兼顾两边的英伟达看上去像是在走钢丝。其他一些美国芯片制造商在中国也有庞大的业务,比如英特尔公司(Intel Co., INTC)和高通公司(Qualcomm Inc., QCOM),他们的客户既有领先的科技公司,也有人工智能初创企业。但英伟达在最高端人工智能芯片市场的主导地位令其成为硅谷助推中国技术崛起的最突出的例证。

美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)和一些议员曾对美国技术在中国的使用表示担忧——中国正试图取代美国成为全球领先的人工智能强国。

佛罗里达州共和党参议员马尔科·鲁比奥(Marco Rubio)和另外16名国会议员在8月底致函国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)和财政部长姆努钦(Steven Mnuchin),敦促对英伟达的两家客户实施制裁,这两家被英伟达称为合作伙伴的公司分别是杭州海康威视数字技术(Hangzhou Hikvision Digital Technology Co.)和浙江大华技术(Zhejiang Dahua Technology Co.),他们生产用于新疆穆斯林地区的监控摄像头。在新疆,维吾尔族人的人权被指遭到侵犯。

英伟达的另一个合作伙伴是人工智能初创企业商汤科技(SenseTime Inc.),该公司与新疆科技公司立昂技术(Leon Technology Co.)成立了一家公共安全合资公司。

2016年在北京举办的一场公司活动上,英伟达大力宣传海康威视使用英伟达的产品在其摄像头中构建人工智能功能。英伟达在其中国网站上展示了公安部设在上海的研究机构利用英伟达的GPU将筛选监控数据的时间从几个月缩短为几天。

鲁比奥称,美国芯片制造商可能正在帮助中国打造高科技的警察国家,这让人深感不安。

英伟达发言人称,这个公安研究机构的工作基于广泛可用的图像数据。英伟达对鲁比奥的言论不予置评,但表示公司无法追踪旗下所有芯片产品的用途,对于哪些实体应该受到禁运和制裁惩罚,该公司会依据美国政府的指引做出判断,并完全遵守相关规定。

为了保护美国芯片产业不受中国侵害,美国司法部近期对一家中国国有企业及其台湾合作伙伴提起诉讼,指控他们盗窃美国最大芯片制造商美光科技公司(Micron Technology Inc., MU)的商业机密。

英伟达不只要面对中国这一个挑战。从10月初到上周五,英伟达股价累挫43%,期间科技股在一定程度上受到贸易紧张局势的拖累而遭到抛售。上周英伟达股价进一步承压,因为受加密货币挖矿需求下滑影响,英伟达最新公布的业绩不及分析师预期。

几乎没有证据表明英伟达已经做好准备应对贸易冲突和对中国监控行为的担忧。和众多硅谷公司不同,英伟达在游说华盛顿议员方面并未花费大量资金。直到今年3月,该公司才首次聘用一位高管处理在亚洲的政府相关事务,此人是在苹果公司(Apple Inc., AAPL)和英特尔(Intel Co., INTC)长期担任高管的戈峻。

据一位知情人士表示,英伟达的高管们越来越不安地关注着这场贸易战,想弄清这场争斗是否会对该公司与中国客户的接触构成影响。去年英伟达97亿美元的收入中约20%来自中国。大量英伟达芯片被装配在中国的各种产品中,并且该公司已投入巨资开拓中国快速发展的人工智能行业。

英伟达还担心,作为全球最大的两个经济体,美中关系的恶化将促使中国加大力度培育本土竞争企业,降低对提供芯片等关键硬件的美国供应商的依赖,而这会损害英伟达未来的业务。

英伟达首席执行长黄仁勋(Jensen Huang)表示,中国的生态系统和经济依赖该公司的技术,全世界延续合作性的贸易和开放性的商业关系实际上非常重要。

目前,英伟达的芯片对商汤科技等中国新兴科技公司来说仍不可或缺;商汤科技是全球估值最高的人工智能初创公司之一。商汤科技称,该公司在遍布中国、日本和新加坡的服务器中使用了1.4万个英伟达的芯片,用以驱动中资银行、智能手机公司、零售连锁和警方的人脸识别软件。尽管商汤科技也使用高通公司的处理器,但其高管表示,如果没有英伟达的芯片,该公司不可能增长得如此之快。

据U.S. International Trade Administration,美国去年出口的半导体价值为584亿美元,中国是仅次于墨西哥的第二大买家。中国政府没有对半导体产品加征关税,这表明半导体对中国而言至关重要;中国已呼吁在人工智能发展方面加强国际合作。

英伟达发言人表示:“整个半导体行业都处于同样的处境中,我们都在竭尽所能帮助客户减轻关税带来的负面影响。”他说,英伟达正在协助一些受到美国征收科技零部件关税影响的中国客户将生产转移至其他地区,比如台湾或墨西哥等地。

该发言人称,英伟达的旗舰产品图形处理器(GPU)均在台湾生产。

出生于台湾、在俄勒冈州长大的黄仁勋1993年与他人联合创立了英伟达,起初主要开发游戏芯片,随后转向开发GPU,GPU用于制作在第一人称射击游戏和其他流行游戏中出现的高端图形。游戏仍然是该公司比重最大的业务。

在过去10年中,人工智能开发者开始将英伟达的GPU用于其他目的。事实证明,这类芯片在对计算机中运行的海量数据进行排序时非常高效,可以让电脑做出与人类类似的决策或“思考”。

英伟达GPU宣称包含数千个被称为“核”的简单计算单元,其芯片具备并行计算能力。(大部分竞争对手的处理器包含数量相对少的较复杂的计算核。)因此,英伟达GPU处理原始数据的速度要快得多。英伟达构建了成套的CUDA软件组合,在英伟达工程师的直接支持下,AI科学家能够编写程序实现芯片的最佳性能。英伟达在中国拥有一支约100人的GPU销售团队,负责销售商培训和工程师认证。

一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。
一场在华盛顿举行的英伟达GPU技术大会展示了应用其技术的产品,包括一件虚拟现实头盔。 图片来源:SAUL LOEB/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES
据科技分析公司Moor Insights & Strategy的高级分析师Karl Freund,英伟达在AI机器培训市场占据至少95%的份额。和在美国一样,英伟达在中国的大学举办编程大赛和《街霸》(Street Fighter)游戏挑战赛,与用户建立了稳固的关系。2011年,英伟达说服中国高等教育监管部门将CUDA编程纳入课程设置。目前,中国很多主要大学都教授这一课程。

2010年,中国推出了世界上最快的超级计算机“天河一号A”(Tianhe-1A),其中包含7,168颗英伟达GPU。英伟达表示,如果使用传统处理器,需要50,000个以上的处理器和两倍的占地面积才能达到相同的速度。

当时领导中国超级计算机项目的刘光明说:“如果没有GPU,天河一号A的性能与效率几乎是不可能实现的。”当年晚些时候,刘光明陪同黄仁勋参观了位于天津的中国国家超级计算中心。

美国能源部下属田纳西州橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)的官员们正急于为美国夺回最快计算机的桂冠,于是在升级当时的美洲豹(Jaguar)超级计算机时也选择了英伟达。

实验室主任Thomas Zacharia表示:“我们联系了黄仁勋,要感谢他的是他很快就来了。”英伟达的GPU帮助Zacharia团队克服了长期困扰他们的速度和功耗问题。于是在2012年,装有18,000颗GPU的泰坦(Titan)取代了天河一号A,成为世界上速度最快的计算机。

2015年,美国商务部禁止美国芯片生产商向包括国家超级计算天津中心在内的数个中国超算实验室出售芯片,称这些计算机被用于核爆活动,英伟达在中国超算项目中的角色随之终止。

之后,中国工程师改用效率较低的国产芯片,通过在机器中使用更多芯片反超橡树岭国家实验室以英伟达芯片驱动的超级计算机。

上述英伟达发言人称,该公司曾认为中国超级计算机将被用于公开的科学研究,包括太阳能板的研究。

今年6月份,橡树岭国家实验室重夺超算桂冠,用一台包含逾2.7万个英伟达GPU的超级计算机创造了新的运算速度纪录。

其他敏感的中国项目也曾依赖英伟达技术。中国科学院大学下属数据挖掘与高性能计算实验室使用英伟达Tesla芯片和CUDA系统创建了卫星通讯技术算法。据英伟达网站上的两个2012年案例,以及中国科学院大学发表的一篇研究论文,该实验室与北京的一个军事研究所共同运作上述算法。

英伟达表示,该公司没有理由相信上述研究涉及任何仍未被普遍认知或广泛运用的技术。该中国实验室没有回应置评请求。

英伟达GPU使人脸识别系统成为中国国家监控网络的核心部分。商汤科技管理人士称,该公司利用英伟达的芯片协助开发软件、硬件和其他服务,并将这些服务出售给金融公司和中国警方。

商汤科技联合创始人林达华表示,英伟达的芯片为他们的大部分研究提供了基础支持。

在芯片技术方面,中国公司仍远远落后于美国同行。中国政府去年呼吁研究人员彻底改革芯片技术,其目标之一是制造比英伟达Tesla M40芯片快20倍的部件。中国正在向崭露头角的芯片制造商输送数百亿美元资金。阿里巴巴、百度、华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)和众多初创企业都在开发AI芯片。

目前,北京方面正在更多地强调合作而非竞争。中国国家主席习近平9月份致信祝贺2018世界人工智能大会在上海开幕时表示,中国愿在人工智能领域与各国共推发展、共护安全、共享成果。

图森未来(TuSimple)便是一例。这家成立于2015年的初创企业正致力于自动驾驶卡车车队的研发,在美国和中国都有办公场所,是据英伟达所说已与其建立合作伙伴关系的逾370家自动驾驶公司之一,名列其中的还有百度、优步和大众汽车(Volkswagen AG, VOW.XE)。

一辆图森未来卡车所搭载的多个摄像头、雷达以及激光传感设备与四个英伟达GPU相连。图森未来联合创始人兼首席技术长侯晓迪说,这个系统能“看到”周围环境,并基于使用英伟达CUDA编写的算法在瞬间做出决定。

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