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各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo,“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司”。



我在开创全世界第一个无人驾驶业务的竞赛中,各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo。

这家谷歌的兄弟公司为打败最接近的竞争对手通用汽车(General Motors Co.)和其他几家公司扫清了障碍,至少可以抢先一年向公众推出无人驾驶汽车。2018年1月,Waymo达成了购买数千辆克莱斯勒Pacifica厢式旅行车的协议,这些汽车配备的传感器可以全方位探测数百码的距离,让Waymo拥有明显的领先优势。目前还没有其他公司提供无人出租车服务,更不用说2018年准备在多个城市搭载乘客了。

通用汽车计划在2019年底推出使用雪佛兰Bolt汽车的网约车服务,假如美国政府到那时已经制定协议的话,这种没有方向盘和踏板的汽车将是自动驾驶汽车的终极目标。其他尝试解决自动驾驶最后几个难题的公司大多都更为谨慎,把目标定在2020年或以后。

通往自动驾驶的道路是漫长而极其复杂的,也可能充满危险:优步科技(Uber Technologies Inc.)和特斯拉(Tesla Inc.)高调的无人驾驶业务最近都卷入了车祸丑闻,分别导致一位行人死亡(第一起已知的自动驾驶汽车致人死亡案件)和使用辅助驾驶功能(被誉为自动驾驶功能前身)的司机丧命。Waymo公司的一辆自动驾驶货车也在上周发生碰撞事故。不过,由于意识到其中重大的利害关系,以及运输企业只需极少人力成本的前景,众多企业争相掌握这项技术并投入使用。

在今后三年里,几乎所有的竞争者都能够展示沿着固定路线、以轻松速度行驶在城市街道上的汽车。现在大多数研发自动驾驶车辆的公司都可以操控汽车进行基本的低速行驶。这可能会给人留下千篇一律的印象。然而,尽管处于起步阶段,自动驾驶领域也开始涌现出领军企业。

“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司,”波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)美国汽车业务负责人布莱恩·科利(Brian Collie)说,他选出了排名前两位的公司,“可是这与制造自动驾驶汽车的能力完全不同。你要关注通用汽车。在欧洲,戴姆勒处于领先地位。”

这场比赛的终点线不仅是达到自动驾驶五级标准的4级水平。处于这个技术级别的汽车可以在预先规划好的路线上行驶,在没有驾驶员干预的情况下,可以在计划行驶路线上处理各种情况。只有Waymo进行了4级汽车的测试,搭载并非该公司员工的乘客,这些乘客自愿成为测试对象。目前还没有公司证明达到5级水平,该级别的汽车需要完全独立行驶,车内不装备方向盘。

这场竞赛的赢家还要开创使用这项技术的业务,提供能够创造巨大利润的货物运输和出租车服务是所有玩家的最终计划。

高盛集团(Goldman Sachs Group Inc .)预计,到2030年,自动驾驶出租车将帮助网约车和汽车共享服务的营收规模从目前的50亿美元提升到2,850亿美元。这项业务有光明的前景。如果没有司机的话,营业利润率可能高达20%的区间,是目前汽车制造商利润率的两倍多。如果这种增长和利润得以实现的话(还有很大的不确定因素),通用汽车的全年利润将是现在的近三倍。这还没有计算货运业务赚取的利润。

谁先到终点线有什么关系?想让无人驾驶技术发挥作用,需要拥有庞大的车队在主要市场提供服务,还需要打造一个品牌,像现在的优步那样成为网约车的代名词。观察家认为预计这将缩小竞争范围。

“不会有太多的公司这样做,” 科利说,“这个领域将属于少数几家公司。首先在市场上建立消费者信任,品牌价值很重要。”

目前,投资者正在向可能的赢家投以巨资。2016年,特斯拉的主要承销商摩根士丹利(Morgan Stanley)的分析师猜测,该公司的电动汽车可能会成立自动驾驶车队,此后特斯拉的估值大幅上涨。2017年6月,通用汽车宣布一家生产无人驾驶汽车的工厂投入运营以来,该公司股价上涨了20%。无人驾驶公司Zoox已经筹集了3.6亿美元的资金,对于没有营收的初创企业来说这是笔巨款。

当然,大部分人扔掉驾驶执照而依赖自动驾驶出租车的时代仍然遥不可及。自动驾驶技术的成本比汽车还高,只有少数有公司实际上面向公众进行汽车测试,因此要广泛采用这项技术还需要数年的时间。就连Waymo也仍然处于试运行阶段。

最大胆的预测是,至少在未来十年大多数人还要自己驾驶汽车。作为自动驾驶研发公司Aurora Innovation INC.的创始人和该行业的先驱之一,克里斯·厄姆森(Chris Urmson)的态度很乐观。他说,“我可能在五到十年内看到行驶在道路上的汽车还是真人驾驶的。”这意味着即使是现在落后的公司也有时间迎头赶上。

遥遥领先


Waymo的自动驾驶车辆已经在美国25个城市行驶超过500万英里(804万公里),完成了数十亿英里的计算机模拟行驶,使用的自动驾驶软件每周进行更新。这家谷歌成立的公司拥有克莱斯勒Pacifica厢式旅行车组成的车队,可以穿梭在旧金山的城市道路,并在高速公路上全速行驶。

2018年晚些时候,Waymo的无人驾驶厢式车试点项目将开始提供商业服务,在凤凰城接送付费乘客,从那里拓展到更多地区。Waymo首席执行官约翰·克拉夫奇克(John Krafcik )最近宣布将使用2万辆捷豹I-Pace运动型多用途车补充到现有车队,正在与本田汽车(Honda Motor Co.)建立以运输物流为主的合作关系。

在加利福尼亚进行汽车测试的所有公司中,该公司的脱离率(机器人无法操纵时需要工程师接管方向盘的次数)迄今为止是最低的,作为自动驾驶汽车研究的大本营,加利福尼亚需要详细披露厂商的测试情况。该公司2017年在加利福尼亚测试期间报告的事故数量较少:在超过35万英里(56万公里)的行驶里程中,Waymo发生了三起碰撞事故,而通用汽车在13.2万英里(21万公里)的行驶里程中发生了22起事故。

通用汽车的Chevy Bolt能够以每小时最高25英里(40公里)的速度在旧金山繁忙的街道上穿梭。这家底特律汽车制造商信心十足,计划在2019年推出网约车试点项目,使用没有方向盘和踏板的自动驾驶汽车,只有Waymo在道路测试中做过这些事情。

在Waymo之后,少数几家大公司展现出的自动驾驶能力大致相似,很难说哪家公司有领先优势。通用汽车的优势在于,该公司位于底特律北边的工厂可以生产自动驾驶汽车Bolts。这将有助于通用汽车在不依赖合作伙伴的情况下获得制造权并降低成本。目前,这款汽车的自动驾驶版造价约为20万美元,相比之下,有人驾驶的电动Bolt汽车售价才3.5万美元。

通用汽车在行驶速度方面落后于Waymo。通用汽车自动驾驶车辆的测试速度还不到每小时25英里(40公里),认为这是最安全的最高速度。通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise Automation的创始人兼首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,他的部门将在不久后使用Strobe开发的新型激光雷达,通用汽车在2017年收购了Strobe公司。激光雷达可以发射激光束,绘制前方道路的地图、为汽车导航,而Strobe公司的版本比通用汽车的现有设备体积更小、价格更便宜,而且可以探测前方更远的距离,这将提高汽车的行驶速度。

新设备还将降低制造成本。沃格特在2017年11月表示,当前这一代自动驾驶版的Bolts汽车仅使用激光雷达的成本就达到每辆车3万美元。沃格特说,通用汽车开始采用Strobe设备后,这项成本将降至“几百美元”。

通用汽车计划在其80亿美元的年度资本支出预算中划拨10亿美元用于开发自动驾驶汽车和提供出行服务。这笔资金可以让通用汽车发展自己的网约车业务。不过,通用汽车还没有决定2019年年底推出的网约共享汽车试点服务是独立经营还是与知名公司合作。值得一提的是,这家汽车制造商已经拥有Lyft公司的股份。

通用汽车还有一点需要注意:该公司发生碰撞事故的次数遥遥领先于在加利福尼亚进行测试的所有公司。2017年,加利福尼亚无人驾驶汽车发生的27起车祸中有22起涉及Cruise车型,2018年报告的7起无人驾驶事故中有5起涉及Cruise。这些车祸大多是轻微事故,而不是通用汽车的故障。在一次采访中,通用汽车总裁丹·阿曼(Dan Ammann)将事故率较高归咎于无人驾驶汽车在旧金山拥挤街道上行驶的里程增加。

紧随其后


20世纪90年代末,梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)销售的旗舰车型S级轿车开始搭载一款自适应巡航控制系统。该系统能够检测到汽车是否以过快地速度冲向前车的后保险杠。

今天,配备“智能驾驶”(Intelligent Drive)技术的奔驰车型更加接近真正的自动驾驶,因为该系统可以帮助汽车避开行人,并避免其他交通事故。这正是汽车技术研究机构Navigant Research将奔驰母公司戴姆勒集团(Daimler)的自动驾驶技术排在第三位(仅次于Waymo和通用汽车)的原因之一。

这些系统对今天的驾驶者大有助益。对于未来的汽车,戴姆勒正在与博世公司(Robert Bosch Gmbh)展开密切合作,并将使用硅谷智能计算公司英伟达(Nvidia Corp.)提供的一套系统。测试车可以实现4级,甚至5级自动驾驶。这意味着驾驭汽车不再需要方向盘或踏板。

在斯图加特附近的波布林根,该公司一直在路测其V级厢型车——梅塞德斯-奔驰在斯图加特设有一家研发中心。这款自动驾驶厢型车穿梭在一些刻意设计的挑战性场景之间,比如交通早高峰。戴姆勒集团研发主管欧拉·凯勒莱纽斯(Ola Kaellenius)在接受采访时表示,上述测试车的自动驾驶技术已经达到5级。但彭博新能源财经(BNEF)最近发布的研究报告认为,该公司实现5级技术的目标日期在2020年之后。

在这些系统上路之前,凯勒莱纽斯表示,梅赛德斯计划在2021年将3级自动驾驶技术作为在售车辆的配置选项之一。这意味着汽车可以处理大多数驾驶任务,而在计算机不能应对的某些情况下,它会促使驾驶者接管汽车。

他说,全自动驾驶汽车将同时上路,但它将主要用于拼车服务,因为对于零售客户来说,其售价可能过于昂贵。“合乎逻辑的商业方案是提供一种类似机器人出租车的移动服务(mobility service)。你可以通过减少驾驶者的出勤次数来分摊成本。”凯勒莱纽斯说。

既然特斯拉(Tesla)的首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)能通过其太空探索技术公司(SpaceX)将地球上最强大的火箭送上天,那么让汽车实现自动驾驶对他应该也不在话下。特斯拉的Model S和Model X都配备了自动驾驶系统Autopilot,松开方向盘,这些车辆仍可自行超车和变道。虽然这还算不上完全的自动驾驶系统,但它累积了大量数据,让特斯拉可以了解到当驾驶辅助软件运行时,车辆的表现如何。最近又有一个人在使用Autopilot时出车祸身亡,特斯拉正因此备受攻击。

情况不明的一点是,马斯克避开了多数车厂和科技公司采用的极光雷达(Lidar)系统。他说他想研发出更先进的成像技术,让他的车辆拥有更锐利的眼睛。

马斯克希望利用摄像头,并通过开发出的图像识别技术,让汽车能读取交通标牌,真正看清前方的道路。他之前说过特斯拉选择了一条更难的路,但如果能研发出更好的系统,他将能掌握真正的自动驾驶技术,同时不必采用竞争对手们放置在车顶上的笨重而昂贵的硬件设备。

“他们需要一大堆昂贵的装备,其中多数会让车辆本身变得昂贵、丑陋,而且没有必要,”2018年2月,马斯克对分析师们说道。“我认为,未来他们会发觉自己处于竞争的劣势。”

分析师们预计,特斯拉有望在2020年推出4级自动驾驶汽车,但鉴于目前的形势,这个时间表也有可能发生变化。针对那起涉及Autopilot的致命车祸,特斯拉与联邦安全调查人员掀起了一场公开的口水战。

中国最大的搜索引擎公司研发自动驾驶软件已经有5年了。其阿波罗(Appolo)自动驾驶软件是一套开源系统,该公司已经邀请了所有应用方共同测试车辆和收集数据。百度从2017年末开始在公共道路上测试该软件的最初版本,并于2018年1月在拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上展示了其2.0版本。

2018年3月,中国政府批准百度在北京郊区的33条公路上测试车辆,使其成为了首家在中国上路测试的公司。百度计划于2018年晚些时候开始在中国金龙汽车公司(King Long)生产的大客车上测试该系统,并到2020年实现3级自动驾驶能力:即车辆能在高速路段上自动行驶,到了复杂路段后会通知司机接手。百度最早的自动驾驶汽车将与中国奇瑞汽车公司(Chery Automotive)合作开发。

另外,百度也计划与中国北汽集团(BAIC Group)合作,在2021年推出4级自动驾驶汽车。




撰文 /David Welch、Elisabeth Behrmann 


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)


谁将赢得自动驾驶汽车竞赛?

发布日期:2018-05-11 08:24
各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo,“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司”。



我在开创全世界第一个无人驾驶业务的竞赛中,各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo。

这家谷歌的兄弟公司为打败最接近的竞争对手通用汽车(General Motors Co.)和其他几家公司扫清了障碍,至少可以抢先一年向公众推出无人驾驶汽车。2018年1月,Waymo达成了购买数千辆克莱斯勒Pacifica厢式旅行车的协议,这些汽车配备的传感器可以全方位探测数百码的距离,让Waymo拥有明显的领先优势。目前还没有其他公司提供无人出租车服务,更不用说2018年准备在多个城市搭载乘客了。

通用汽车计划在2019年底推出使用雪佛兰Bolt汽车的网约车服务,假如美国政府到那时已经制定协议的话,这种没有方向盘和踏板的汽车将是自动驾驶汽车的终极目标。其他尝试解决自动驾驶最后几个难题的公司大多都更为谨慎,把目标定在2020年或以后。

通往自动驾驶的道路是漫长而极其复杂的,也可能充满危险:优步科技(Uber Technologies Inc.)和特斯拉(Tesla Inc.)高调的无人驾驶业务最近都卷入了车祸丑闻,分别导致一位行人死亡(第一起已知的自动驾驶汽车致人死亡案件)和使用辅助驾驶功能(被誉为自动驾驶功能前身)的司机丧命。Waymo公司的一辆自动驾驶货车也在上周发生碰撞事故。不过,由于意识到其中重大的利害关系,以及运输企业只需极少人力成本的前景,众多企业争相掌握这项技术并投入使用。

在今后三年里,几乎所有的竞争者都能够展示沿着固定路线、以轻松速度行驶在城市街道上的汽车。现在大多数研发自动驾驶车辆的公司都可以操控汽车进行基本的低速行驶。这可能会给人留下千篇一律的印象。然而,尽管处于起步阶段,自动驾驶领域也开始涌现出领军企业。

“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司,”波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)美国汽车业务负责人布莱恩·科利(Brian Collie)说,他选出了排名前两位的公司,“可是这与制造自动驾驶汽车的能力完全不同。你要关注通用汽车。在欧洲,戴姆勒处于领先地位。”

这场比赛的终点线不仅是达到自动驾驶五级标准的4级水平。处于这个技术级别的汽车可以在预先规划好的路线上行驶,在没有驾驶员干预的情况下,可以在计划行驶路线上处理各种情况。只有Waymo进行了4级汽车的测试,搭载并非该公司员工的乘客,这些乘客自愿成为测试对象。目前还没有公司证明达到5级水平,该级别的汽车需要完全独立行驶,车内不装备方向盘。

这场竞赛的赢家还要开创使用这项技术的业务,提供能够创造巨大利润的货物运输和出租车服务是所有玩家的最终计划。

高盛集团(Goldman Sachs Group Inc .)预计,到2030年,自动驾驶出租车将帮助网约车和汽车共享服务的营收规模从目前的50亿美元提升到2,850亿美元。这项业务有光明的前景。如果没有司机的话,营业利润率可能高达20%的区间,是目前汽车制造商利润率的两倍多。如果这种增长和利润得以实现的话(还有很大的不确定因素),通用汽车的全年利润将是现在的近三倍。这还没有计算货运业务赚取的利润。

谁先到终点线有什么关系?想让无人驾驶技术发挥作用,需要拥有庞大的车队在主要市场提供服务,还需要打造一个品牌,像现在的优步那样成为网约车的代名词。观察家认为预计这将缩小竞争范围。

“不会有太多的公司这样做,” 科利说,“这个领域将属于少数几家公司。首先在市场上建立消费者信任,品牌价值很重要。”

目前,投资者正在向可能的赢家投以巨资。2016年,特斯拉的主要承销商摩根士丹利(Morgan Stanley)的分析师猜测,该公司的电动汽车可能会成立自动驾驶车队,此后特斯拉的估值大幅上涨。2017年6月,通用汽车宣布一家生产无人驾驶汽车的工厂投入运营以来,该公司股价上涨了20%。无人驾驶公司Zoox已经筹集了3.6亿美元的资金,对于没有营收的初创企业来说这是笔巨款。

当然,大部分人扔掉驾驶执照而依赖自动驾驶出租车的时代仍然遥不可及。自动驾驶技术的成本比汽车还高,只有少数有公司实际上面向公众进行汽车测试,因此要广泛采用这项技术还需要数年的时间。就连Waymo也仍然处于试运行阶段。

最大胆的预测是,至少在未来十年大多数人还要自己驾驶汽车。作为自动驾驶研发公司Aurora Innovation INC.的创始人和该行业的先驱之一,克里斯·厄姆森(Chris Urmson)的态度很乐观。他说,“我可能在五到十年内看到行驶在道路上的汽车还是真人驾驶的。”这意味着即使是现在落后的公司也有时间迎头赶上。

遥遥领先


Waymo的自动驾驶车辆已经在美国25个城市行驶超过500万英里(804万公里),完成了数十亿英里的计算机模拟行驶,使用的自动驾驶软件每周进行更新。这家谷歌成立的公司拥有克莱斯勒Pacifica厢式旅行车组成的车队,可以穿梭在旧金山的城市道路,并在高速公路上全速行驶。

2018年晚些时候,Waymo的无人驾驶厢式车试点项目将开始提供商业服务,在凤凰城接送付费乘客,从那里拓展到更多地区。Waymo首席执行官约翰·克拉夫奇克(John Krafcik )最近宣布将使用2万辆捷豹I-Pace运动型多用途车补充到现有车队,正在与本田汽车(Honda Motor Co.)建立以运输物流为主的合作关系。

在加利福尼亚进行汽车测试的所有公司中,该公司的脱离率(机器人无法操纵时需要工程师接管方向盘的次数)迄今为止是最低的,作为自动驾驶汽车研究的大本营,加利福尼亚需要详细披露厂商的测试情况。该公司2017年在加利福尼亚测试期间报告的事故数量较少:在超过35万英里(56万公里)的行驶里程中,Waymo发生了三起碰撞事故,而通用汽车在13.2万英里(21万公里)的行驶里程中发生了22起事故。

通用汽车的Chevy Bolt能够以每小时最高25英里(40公里)的速度在旧金山繁忙的街道上穿梭。这家底特律汽车制造商信心十足,计划在2019年推出网约车试点项目,使用没有方向盘和踏板的自动驾驶汽车,只有Waymo在道路测试中做过这些事情。

在Waymo之后,少数几家大公司展现出的自动驾驶能力大致相似,很难说哪家公司有领先优势。通用汽车的优势在于,该公司位于底特律北边的工厂可以生产自动驾驶汽车Bolts。这将有助于通用汽车在不依赖合作伙伴的情况下获得制造权并降低成本。目前,这款汽车的自动驾驶版造价约为20万美元,相比之下,有人驾驶的电动Bolt汽车售价才3.5万美元。

通用汽车在行驶速度方面落后于Waymo。通用汽车自动驾驶车辆的测试速度还不到每小时25英里(40公里),认为这是最安全的最高速度。通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise Automation的创始人兼首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,他的部门将在不久后使用Strobe开发的新型激光雷达,通用汽车在2017年收购了Strobe公司。激光雷达可以发射激光束,绘制前方道路的地图、为汽车导航,而Strobe公司的版本比通用汽车的现有设备体积更小、价格更便宜,而且可以探测前方更远的距离,这将提高汽车的行驶速度。

新设备还将降低制造成本。沃格特在2017年11月表示,当前这一代自动驾驶版的Bolts汽车仅使用激光雷达的成本就达到每辆车3万美元。沃格特说,通用汽车开始采用Strobe设备后,这项成本将降至“几百美元”。

通用汽车计划在其80亿美元的年度资本支出预算中划拨10亿美元用于开发自动驾驶汽车和提供出行服务。这笔资金可以让通用汽车发展自己的网约车业务。不过,通用汽车还没有决定2019年年底推出的网约共享汽车试点服务是独立经营还是与知名公司合作。值得一提的是,这家汽车制造商已经拥有Lyft公司的股份。

通用汽车还有一点需要注意:该公司发生碰撞事故的次数遥遥领先于在加利福尼亚进行测试的所有公司。2017年,加利福尼亚无人驾驶汽车发生的27起车祸中有22起涉及Cruise车型,2018年报告的7起无人驾驶事故中有5起涉及Cruise。这些车祸大多是轻微事故,而不是通用汽车的故障。在一次采访中,通用汽车总裁丹·阿曼(Dan Ammann)将事故率较高归咎于无人驾驶汽车在旧金山拥挤街道上行驶的里程增加。

紧随其后


20世纪90年代末,梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)销售的旗舰车型S级轿车开始搭载一款自适应巡航控制系统。该系统能够检测到汽车是否以过快地速度冲向前车的后保险杠。

今天,配备“智能驾驶”(Intelligent Drive)技术的奔驰车型更加接近真正的自动驾驶,因为该系统可以帮助汽车避开行人,并避免其他交通事故。这正是汽车技术研究机构Navigant Research将奔驰母公司戴姆勒集团(Daimler)的自动驾驶技术排在第三位(仅次于Waymo和通用汽车)的原因之一。

这些系统对今天的驾驶者大有助益。对于未来的汽车,戴姆勒正在与博世公司(Robert Bosch Gmbh)展开密切合作,并将使用硅谷智能计算公司英伟达(Nvidia Corp.)提供的一套系统。测试车可以实现4级,甚至5级自动驾驶。这意味着驾驭汽车不再需要方向盘或踏板。

在斯图加特附近的波布林根,该公司一直在路测其V级厢型车——梅塞德斯-奔驰在斯图加特设有一家研发中心。这款自动驾驶厢型车穿梭在一些刻意设计的挑战性场景之间,比如交通早高峰。戴姆勒集团研发主管欧拉·凯勒莱纽斯(Ola Kaellenius)在接受采访时表示,上述测试车的自动驾驶技术已经达到5级。但彭博新能源财经(BNEF)最近发布的研究报告认为,该公司实现5级技术的目标日期在2020年之后。

在这些系统上路之前,凯勒莱纽斯表示,梅赛德斯计划在2021年将3级自动驾驶技术作为在售车辆的配置选项之一。这意味着汽车可以处理大多数驾驶任务,而在计算机不能应对的某些情况下,它会促使驾驶者接管汽车。

他说,全自动驾驶汽车将同时上路,但它将主要用于拼车服务,因为对于零售客户来说,其售价可能过于昂贵。“合乎逻辑的商业方案是提供一种类似机器人出租车的移动服务(mobility service)。你可以通过减少驾驶者的出勤次数来分摊成本。”凯勒莱纽斯说。

既然特斯拉(Tesla)的首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)能通过其太空探索技术公司(SpaceX)将地球上最强大的火箭送上天,那么让汽车实现自动驾驶对他应该也不在话下。特斯拉的Model S和Model X都配备了自动驾驶系统Autopilot,松开方向盘,这些车辆仍可自行超车和变道。虽然这还算不上完全的自动驾驶系统,但它累积了大量数据,让特斯拉可以了解到当驾驶辅助软件运行时,车辆的表现如何。最近又有一个人在使用Autopilot时出车祸身亡,特斯拉正因此备受攻击。

情况不明的一点是,马斯克避开了多数车厂和科技公司采用的极光雷达(Lidar)系统。他说他想研发出更先进的成像技术,让他的车辆拥有更锐利的眼睛。

马斯克希望利用摄像头,并通过开发出的图像识别技术,让汽车能读取交通标牌,真正看清前方的道路。他之前说过特斯拉选择了一条更难的路,但如果能研发出更好的系统,他将能掌握真正的自动驾驶技术,同时不必采用竞争对手们放置在车顶上的笨重而昂贵的硬件设备。

“他们需要一大堆昂贵的装备,其中多数会让车辆本身变得昂贵、丑陋,而且没有必要,”2018年2月,马斯克对分析师们说道。“我认为,未来他们会发觉自己处于竞争的劣势。”

分析师们预计,特斯拉有望在2020年推出4级自动驾驶汽车,但鉴于目前的形势,这个时间表也有可能发生变化。针对那起涉及Autopilot的致命车祸,特斯拉与联邦安全调查人员掀起了一场公开的口水战。

中国最大的搜索引擎公司研发自动驾驶软件已经有5年了。其阿波罗(Appolo)自动驾驶软件是一套开源系统,该公司已经邀请了所有应用方共同测试车辆和收集数据。百度从2017年末开始在公共道路上测试该软件的最初版本,并于2018年1月在拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上展示了其2.0版本。

2018年3月,中国政府批准百度在北京郊区的33条公路上测试车辆,使其成为了首家在中国上路测试的公司。百度计划于2018年晚些时候开始在中国金龙汽车公司(King Long)生产的大客车上测试该系统,并到2020年实现3级自动驾驶能力:即车辆能在高速路段上自动行驶,到了复杂路段后会通知司机接手。百度最早的自动驾驶汽车将与中国奇瑞汽车公司(Chery Automotive)合作开发。

另外,百度也计划与中国北汽集团(BAIC Group)合作,在2021年推出4级自动驾驶汽车。




撰文 /David Welch、Elisabeth Behrmann 


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)
各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo,“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司”。



我在开创全世界第一个无人驾驶业务的竞赛中,各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo。

这家谷歌的兄弟公司为打败最接近的竞争对手通用汽车(General Motors Co.)和其他几家公司扫清了障碍,至少可以抢先一年向公众推出无人驾驶汽车。2018年1月,Waymo达成了购买数千辆克莱斯勒Pacifica厢式旅行车的协议,这些汽车配备的传感器可以全方位探测数百码的距离,让Waymo拥有明显的领先优势。目前还没有其他公司提供无人出租车服务,更不用说2018年准备在多个城市搭载乘客了。

通用汽车计划在2019年底推出使用雪佛兰Bolt汽车的网约车服务,假如美国政府到那时已经制定协议的话,这种没有方向盘和踏板的汽车将是自动驾驶汽车的终极目标。其他尝试解决自动驾驶最后几个难题的公司大多都更为谨慎,把目标定在2020年或以后。

通往自动驾驶的道路是漫长而极其复杂的,也可能充满危险:优步科技(Uber Technologies Inc.)和特斯拉(Tesla Inc.)高调的无人驾驶业务最近都卷入了车祸丑闻,分别导致一位行人死亡(第一起已知的自动驾驶汽车致人死亡案件)和使用辅助驾驶功能(被誉为自动驾驶功能前身)的司机丧命。Waymo公司的一辆自动驾驶货车也在上周发生碰撞事故。不过,由于意识到其中重大的利害关系,以及运输企业只需极少人力成本的前景,众多企业争相掌握这项技术并投入使用。

在今后三年里,几乎所有的竞争者都能够展示沿着固定路线、以轻松速度行驶在城市街道上的汽车。现在大多数研发自动驾驶车辆的公司都可以操控汽车进行基本的低速行驶。这可能会给人留下千篇一律的印象。然而,尽管处于起步阶段,自动驾驶领域也开始涌现出领军企业。

“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司,”波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)美国汽车业务负责人布莱恩·科利(Brian Collie)说,他选出了排名前两位的公司,“可是这与制造自动驾驶汽车的能力完全不同。你要关注通用汽车。在欧洲,戴姆勒处于领先地位。”

这场比赛的终点线不仅是达到自动驾驶五级标准的4级水平。处于这个技术级别的汽车可以在预先规划好的路线上行驶,在没有驾驶员干预的情况下,可以在计划行驶路线上处理各种情况。只有Waymo进行了4级汽车的测试,搭载并非该公司员工的乘客,这些乘客自愿成为测试对象。目前还没有公司证明达到5级水平,该级别的汽车需要完全独立行驶,车内不装备方向盘。

这场竞赛的赢家还要开创使用这项技术的业务,提供能够创造巨大利润的货物运输和出租车服务是所有玩家的最终计划。

高盛集团(Goldman Sachs Group Inc .)预计,到2030年,自动驾驶出租车将帮助网约车和汽车共享服务的营收规模从目前的50亿美元提升到2,850亿美元。这项业务有光明的前景。如果没有司机的话,营业利润率可能高达20%的区间,是目前汽车制造商利润率的两倍多。如果这种增长和利润得以实现的话(还有很大的不确定因素),通用汽车的全年利润将是现在的近三倍。这还没有计算货运业务赚取的利润。

谁先到终点线有什么关系?想让无人驾驶技术发挥作用,需要拥有庞大的车队在主要市场提供服务,还需要打造一个品牌,像现在的优步那样成为网约车的代名词。观察家认为预计这将缩小竞争范围。

“不会有太多的公司这样做,” 科利说,“这个领域将属于少数几家公司。首先在市场上建立消费者信任,品牌价值很重要。”

目前,投资者正在向可能的赢家投以巨资。2016年,特斯拉的主要承销商摩根士丹利(Morgan Stanley)的分析师猜测,该公司的电动汽车可能会成立自动驾驶车队,此后特斯拉的估值大幅上涨。2017年6月,通用汽车宣布一家生产无人驾驶汽车的工厂投入运营以来,该公司股价上涨了20%。无人驾驶公司Zoox已经筹集了3.6亿美元的资金,对于没有营收的初创企业来说这是笔巨款。

当然,大部分人扔掉驾驶执照而依赖自动驾驶出租车的时代仍然遥不可及。自动驾驶技术的成本比汽车还高,只有少数有公司实际上面向公众进行汽车测试,因此要广泛采用这项技术还需要数年的时间。就连Waymo也仍然处于试运行阶段。

最大胆的预测是,至少在未来十年大多数人还要自己驾驶汽车。作为自动驾驶研发公司Aurora Innovation INC.的创始人和该行业的先驱之一,克里斯·厄姆森(Chris Urmson)的态度很乐观。他说,“我可能在五到十年内看到行驶在道路上的汽车还是真人驾驶的。”这意味着即使是现在落后的公司也有时间迎头赶上。

遥遥领先


Waymo的自动驾驶车辆已经在美国25个城市行驶超过500万英里(804万公里),完成了数十亿英里的计算机模拟行驶,使用的自动驾驶软件每周进行更新。这家谷歌成立的公司拥有克莱斯勒Pacifica厢式旅行车组成的车队,可以穿梭在旧金山的城市道路,并在高速公路上全速行驶。

2018年晚些时候,Waymo的无人驾驶厢式车试点项目将开始提供商业服务,在凤凰城接送付费乘客,从那里拓展到更多地区。Waymo首席执行官约翰·克拉夫奇克(John Krafcik )最近宣布将使用2万辆捷豹I-Pace运动型多用途车补充到现有车队,正在与本田汽车(Honda Motor Co.)建立以运输物流为主的合作关系。

在加利福尼亚进行汽车测试的所有公司中,该公司的脱离率(机器人无法操纵时需要工程师接管方向盘的次数)迄今为止是最低的,作为自动驾驶汽车研究的大本营,加利福尼亚需要详细披露厂商的测试情况。该公司2017年在加利福尼亚测试期间报告的事故数量较少:在超过35万英里(56万公里)的行驶里程中,Waymo发生了三起碰撞事故,而通用汽车在13.2万英里(21万公里)的行驶里程中发生了22起事故。

通用汽车的Chevy Bolt能够以每小时最高25英里(40公里)的速度在旧金山繁忙的街道上穿梭。这家底特律汽车制造商信心十足,计划在2019年推出网约车试点项目,使用没有方向盘和踏板的自动驾驶汽车,只有Waymo在道路测试中做过这些事情。

在Waymo之后,少数几家大公司展现出的自动驾驶能力大致相似,很难说哪家公司有领先优势。通用汽车的优势在于,该公司位于底特律北边的工厂可以生产自动驾驶汽车Bolts。这将有助于通用汽车在不依赖合作伙伴的情况下获得制造权并降低成本。目前,这款汽车的自动驾驶版造价约为20万美元,相比之下,有人驾驶的电动Bolt汽车售价才3.5万美元。

通用汽车在行驶速度方面落后于Waymo。通用汽车自动驾驶车辆的测试速度还不到每小时25英里(40公里),认为这是最安全的最高速度。通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise Automation的创始人兼首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,他的部门将在不久后使用Strobe开发的新型激光雷达,通用汽车在2017年收购了Strobe公司。激光雷达可以发射激光束,绘制前方道路的地图、为汽车导航,而Strobe公司的版本比通用汽车的现有设备体积更小、价格更便宜,而且可以探测前方更远的距离,这将提高汽车的行驶速度。

新设备还将降低制造成本。沃格特在2017年11月表示,当前这一代自动驾驶版的Bolts汽车仅使用激光雷达的成本就达到每辆车3万美元。沃格特说,通用汽车开始采用Strobe设备后,这项成本将降至“几百美元”。

通用汽车计划在其80亿美元的年度资本支出预算中划拨10亿美元用于开发自动驾驶汽车和提供出行服务。这笔资金可以让通用汽车发展自己的网约车业务。不过,通用汽车还没有决定2019年年底推出的网约共享汽车试点服务是独立经营还是与知名公司合作。值得一提的是,这家汽车制造商已经拥有Lyft公司的股份。

通用汽车还有一点需要注意:该公司发生碰撞事故的次数遥遥领先于在加利福尼亚进行测试的所有公司。2017年,加利福尼亚无人驾驶汽车发生的27起车祸中有22起涉及Cruise车型,2018年报告的7起无人驾驶事故中有5起涉及Cruise。这些车祸大多是轻微事故,而不是通用汽车的故障。在一次采访中,通用汽车总裁丹·阿曼(Dan Ammann)将事故率较高归咎于无人驾驶汽车在旧金山拥挤街道上行驶的里程增加。

紧随其后


20世纪90年代末,梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)销售的旗舰车型S级轿车开始搭载一款自适应巡航控制系统。该系统能够检测到汽车是否以过快地速度冲向前车的后保险杠。

今天,配备“智能驾驶”(Intelligent Drive)技术的奔驰车型更加接近真正的自动驾驶,因为该系统可以帮助汽车避开行人,并避免其他交通事故。这正是汽车技术研究机构Navigant Research将奔驰母公司戴姆勒集团(Daimler)的自动驾驶技术排在第三位(仅次于Waymo和通用汽车)的原因之一。

这些系统对今天的驾驶者大有助益。对于未来的汽车,戴姆勒正在与博世公司(Robert Bosch Gmbh)展开密切合作,并将使用硅谷智能计算公司英伟达(Nvidia Corp.)提供的一套系统。测试车可以实现4级,甚至5级自动驾驶。这意味着驾驭汽车不再需要方向盘或踏板。

在斯图加特附近的波布林根,该公司一直在路测其V级厢型车——梅塞德斯-奔驰在斯图加特设有一家研发中心。这款自动驾驶厢型车穿梭在一些刻意设计的挑战性场景之间,比如交通早高峰。戴姆勒集团研发主管欧拉·凯勒莱纽斯(Ola Kaellenius)在接受采访时表示,上述测试车的自动驾驶技术已经达到5级。但彭博新能源财经(BNEF)最近发布的研究报告认为,该公司实现5级技术的目标日期在2020年之后。

在这些系统上路之前,凯勒莱纽斯表示,梅赛德斯计划在2021年将3级自动驾驶技术作为在售车辆的配置选项之一。这意味着汽车可以处理大多数驾驶任务,而在计算机不能应对的某些情况下,它会促使驾驶者接管汽车。

他说,全自动驾驶汽车将同时上路,但它将主要用于拼车服务,因为对于零售客户来说,其售价可能过于昂贵。“合乎逻辑的商业方案是提供一种类似机器人出租车的移动服务(mobility service)。你可以通过减少驾驶者的出勤次数来分摊成本。”凯勒莱纽斯说。

既然特斯拉(Tesla)的首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)能通过其太空探索技术公司(SpaceX)将地球上最强大的火箭送上天,那么让汽车实现自动驾驶对他应该也不在话下。特斯拉的Model S和Model X都配备了自动驾驶系统Autopilot,松开方向盘,这些车辆仍可自行超车和变道。虽然这还算不上完全的自动驾驶系统,但它累积了大量数据,让特斯拉可以了解到当驾驶辅助软件运行时,车辆的表现如何。最近又有一个人在使用Autopilot时出车祸身亡,特斯拉正因此备受攻击。

情况不明的一点是,马斯克避开了多数车厂和科技公司采用的极光雷达(Lidar)系统。他说他想研发出更先进的成像技术,让他的车辆拥有更锐利的眼睛。

马斯克希望利用摄像头,并通过开发出的图像识别技术,让汽车能读取交通标牌,真正看清前方的道路。他之前说过特斯拉选择了一条更难的路,但如果能研发出更好的系统,他将能掌握真正的自动驾驶技术,同时不必采用竞争对手们放置在车顶上的笨重而昂贵的硬件设备。

“他们需要一大堆昂贵的装备,其中多数会让车辆本身变得昂贵、丑陋,而且没有必要,”2018年2月,马斯克对分析师们说道。“我认为,未来他们会发觉自己处于竞争的劣势。”

分析师们预计,特斯拉有望在2020年推出4级自动驾驶汽车,但鉴于目前的形势,这个时间表也有可能发生变化。针对那起涉及Autopilot的致命车祸,特斯拉与联邦安全调查人员掀起了一场公开的口水战。

中国最大的搜索引擎公司研发自动驾驶软件已经有5年了。其阿波罗(Appolo)自动驾驶软件是一套开源系统,该公司已经邀请了所有应用方共同测试车辆和收集数据。百度从2017年末开始在公共道路上测试该软件的最初版本,并于2018年1月在拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上展示了其2.0版本。

2018年3月,中国政府批准百度在北京郊区的33条公路上测试车辆,使其成为了首家在中国上路测试的公司。百度计划于2018年晚些时候开始在中国金龙汽车公司(King Long)生产的大客车上测试该系统,并到2020年实现3级自动驾驶能力:即车辆能在高速路段上自动行驶,到了复杂路段后会通知司机接手。百度最早的自动驾驶汽车将与中国奇瑞汽车公司(Chery Automotive)合作开发。

另外,百度也计划与中国北汽集团(BAIC Group)合作,在2021年推出4级自动驾驶汽车。




撰文 /David Welch、Elisabeth Behrmann 


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)

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各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo,“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司”。



我在开创全世界第一个无人驾驶业务的竞赛中,各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo。

这家谷歌的兄弟公司为打败最接近的竞争对手通用汽车(General Motors Co.)和其他几家公司扫清了障碍,至少可以抢先一年向公众推出无人驾驶汽车。2018年1月,Waymo达成了购买数千辆克莱斯勒Pacifica厢式旅行车的协议,这些汽车配备的传感器可以全方位探测数百码的距离,让Waymo拥有明显的领先优势。目前还没有其他公司提供无人出租车服务,更不用说2018年准备在多个城市搭载乘客了。

通用汽车计划在2019年底推出使用雪佛兰Bolt汽车的网约车服务,假如美国政府到那时已经制定协议的话,这种没有方向盘和踏板的汽车将是自动驾驶汽车的终极目标。其他尝试解决自动驾驶最后几个难题的公司大多都更为谨慎,把目标定在2020年或以后。

通往自动驾驶的道路是漫长而极其复杂的,也可能充满危险:优步科技(Uber Technologies Inc.)和特斯拉(Tesla Inc.)高调的无人驾驶业务最近都卷入了车祸丑闻,分别导致一位行人死亡(第一起已知的自动驾驶汽车致人死亡案件)和使用辅助驾驶功能(被誉为自动驾驶功能前身)的司机丧命。Waymo公司的一辆自动驾驶货车也在上周发生碰撞事故。不过,由于意识到其中重大的利害关系,以及运输企业只需极少人力成本的前景,众多企业争相掌握这项技术并投入使用。

在今后三年里,几乎所有的竞争者都能够展示沿着固定路线、以轻松速度行驶在城市街道上的汽车。现在大多数研发自动驾驶车辆的公司都可以操控汽车进行基本的低速行驶。这可能会给人留下千篇一律的印象。然而,尽管处于起步阶段,自动驾驶领域也开始涌现出领军企业。

“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司,”波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)美国汽车业务负责人布莱恩·科利(Brian Collie)说,他选出了排名前两位的公司,“可是这与制造自动驾驶汽车的能力完全不同。你要关注通用汽车。在欧洲,戴姆勒处于领先地位。”

这场比赛的终点线不仅是达到自动驾驶五级标准的4级水平。处于这个技术级别的汽车可以在预先规划好的路线上行驶,在没有驾驶员干预的情况下,可以在计划行驶路线上处理各种情况。只有Waymo进行了4级汽车的测试,搭载并非该公司员工的乘客,这些乘客自愿成为测试对象。目前还没有公司证明达到5级水平,该级别的汽车需要完全独立行驶,车内不装备方向盘。

这场竞赛的赢家还要开创使用这项技术的业务,提供能够创造巨大利润的货物运输和出租车服务是所有玩家的最终计划。

高盛集团(Goldman Sachs Group Inc .)预计,到2030年,自动驾驶出租车将帮助网约车和汽车共享服务的营收规模从目前的50亿美元提升到2,850亿美元。这项业务有光明的前景。如果没有司机的话,营业利润率可能高达20%的区间,是目前汽车制造商利润率的两倍多。如果这种增长和利润得以实现的话(还有很大的不确定因素),通用汽车的全年利润将是现在的近三倍。这还没有计算货运业务赚取的利润。

谁先到终点线有什么关系?想让无人驾驶技术发挥作用,需要拥有庞大的车队在主要市场提供服务,还需要打造一个品牌,像现在的优步那样成为网约车的代名词。观察家认为预计这将缩小竞争范围。

“不会有太多的公司这样做,” 科利说,“这个领域将属于少数几家公司。首先在市场上建立消费者信任,品牌价值很重要。”

目前,投资者正在向可能的赢家投以巨资。2016年,特斯拉的主要承销商摩根士丹利(Morgan Stanley)的分析师猜测,该公司的电动汽车可能会成立自动驾驶车队,此后特斯拉的估值大幅上涨。2017年6月,通用汽车宣布一家生产无人驾驶汽车的工厂投入运营以来,该公司股价上涨了20%。无人驾驶公司Zoox已经筹集了3.6亿美元的资金,对于没有营收的初创企业来说这是笔巨款。

当然,大部分人扔掉驾驶执照而依赖自动驾驶出租车的时代仍然遥不可及。自动驾驶技术的成本比汽车还高,只有少数有公司实际上面向公众进行汽车测试,因此要广泛采用这项技术还需要数年的时间。就连Waymo也仍然处于试运行阶段。

最大胆的预测是,至少在未来十年大多数人还要自己驾驶汽车。作为自动驾驶研发公司Aurora Innovation INC.的创始人和该行业的先驱之一,克里斯·厄姆森(Chris Urmson)的态度很乐观。他说,“我可能在五到十年内看到行驶在道路上的汽车还是真人驾驶的。”这意味着即使是现在落后的公司也有时间迎头赶上。

遥遥领先


Waymo的自动驾驶车辆已经在美国25个城市行驶超过500万英里(804万公里),完成了数十亿英里的计算机模拟行驶,使用的自动驾驶软件每周进行更新。这家谷歌成立的公司拥有克莱斯勒Pacifica厢式旅行车组成的车队,可以穿梭在旧金山的城市道路,并在高速公路上全速行驶。

2018年晚些时候,Waymo的无人驾驶厢式车试点项目将开始提供商业服务,在凤凰城接送付费乘客,从那里拓展到更多地区。Waymo首席执行官约翰·克拉夫奇克(John Krafcik )最近宣布将使用2万辆捷豹I-Pace运动型多用途车补充到现有车队,正在与本田汽车(Honda Motor Co.)建立以运输物流为主的合作关系。

在加利福尼亚进行汽车测试的所有公司中,该公司的脱离率(机器人无法操纵时需要工程师接管方向盘的次数)迄今为止是最低的,作为自动驾驶汽车研究的大本营,加利福尼亚需要详细披露厂商的测试情况。该公司2017年在加利福尼亚测试期间报告的事故数量较少:在超过35万英里(56万公里)的行驶里程中,Waymo发生了三起碰撞事故,而通用汽车在13.2万英里(21万公里)的行驶里程中发生了22起事故。

通用汽车的Chevy Bolt能够以每小时最高25英里(40公里)的速度在旧金山繁忙的街道上穿梭。这家底特律汽车制造商信心十足,计划在2019年推出网约车试点项目,使用没有方向盘和踏板的自动驾驶汽车,只有Waymo在道路测试中做过这些事情。

在Waymo之后,少数几家大公司展现出的自动驾驶能力大致相似,很难说哪家公司有领先优势。通用汽车的优势在于,该公司位于底特律北边的工厂可以生产自动驾驶汽车Bolts。这将有助于通用汽车在不依赖合作伙伴的情况下获得制造权并降低成本。目前,这款汽车的自动驾驶版造价约为20万美元,相比之下,有人驾驶的电动Bolt汽车售价才3.5万美元。

通用汽车在行驶速度方面落后于Waymo。通用汽车自动驾驶车辆的测试速度还不到每小时25英里(40公里),认为这是最安全的最高速度。通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise Automation的创始人兼首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,他的部门将在不久后使用Strobe开发的新型激光雷达,通用汽车在2017年收购了Strobe公司。激光雷达可以发射激光束,绘制前方道路的地图、为汽车导航,而Strobe公司的版本比通用汽车的现有设备体积更小、价格更便宜,而且可以探测前方更远的距离,这将提高汽车的行驶速度。

新设备还将降低制造成本。沃格特在2017年11月表示,当前这一代自动驾驶版的Bolts汽车仅使用激光雷达的成本就达到每辆车3万美元。沃格特说,通用汽车开始采用Strobe设备后,这项成本将降至“几百美元”。

通用汽车计划在其80亿美元的年度资本支出预算中划拨10亿美元用于开发自动驾驶汽车和提供出行服务。这笔资金可以让通用汽车发展自己的网约车业务。不过,通用汽车还没有决定2019年年底推出的网约共享汽车试点服务是独立经营还是与知名公司合作。值得一提的是,这家汽车制造商已经拥有Lyft公司的股份。

通用汽车还有一点需要注意:该公司发生碰撞事故的次数遥遥领先于在加利福尼亚进行测试的所有公司。2017年,加利福尼亚无人驾驶汽车发生的27起车祸中有22起涉及Cruise车型,2018年报告的7起无人驾驶事故中有5起涉及Cruise。这些车祸大多是轻微事故,而不是通用汽车的故障。在一次采访中,通用汽车总裁丹·阿曼(Dan Ammann)将事故率较高归咎于无人驾驶汽车在旧金山拥挤街道上行驶的里程增加。

紧随其后


20世纪90年代末,梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)销售的旗舰车型S级轿车开始搭载一款自适应巡航控制系统。该系统能够检测到汽车是否以过快地速度冲向前车的后保险杠。

今天,配备“智能驾驶”(Intelligent Drive)技术的奔驰车型更加接近真正的自动驾驶,因为该系统可以帮助汽车避开行人,并避免其他交通事故。这正是汽车技术研究机构Navigant Research将奔驰母公司戴姆勒集团(Daimler)的自动驾驶技术排在第三位(仅次于Waymo和通用汽车)的原因之一。

这些系统对今天的驾驶者大有助益。对于未来的汽车,戴姆勒正在与博世公司(Robert Bosch Gmbh)展开密切合作,并将使用硅谷智能计算公司英伟达(Nvidia Corp.)提供的一套系统。测试车可以实现4级,甚至5级自动驾驶。这意味着驾驭汽车不再需要方向盘或踏板。

在斯图加特附近的波布林根,该公司一直在路测其V级厢型车——梅塞德斯-奔驰在斯图加特设有一家研发中心。这款自动驾驶厢型车穿梭在一些刻意设计的挑战性场景之间,比如交通早高峰。戴姆勒集团研发主管欧拉·凯勒莱纽斯(Ola Kaellenius)在接受采访时表示,上述测试车的自动驾驶技术已经达到5级。但彭博新能源财经(BNEF)最近发布的研究报告认为,该公司实现5级技术的目标日期在2020年之后。

在这些系统上路之前,凯勒莱纽斯表示,梅赛德斯计划在2021年将3级自动驾驶技术作为在售车辆的配置选项之一。这意味着汽车可以处理大多数驾驶任务,而在计算机不能应对的某些情况下,它会促使驾驶者接管汽车。

他说,全自动驾驶汽车将同时上路,但它将主要用于拼车服务,因为对于零售客户来说,其售价可能过于昂贵。“合乎逻辑的商业方案是提供一种类似机器人出租车的移动服务(mobility service)。你可以通过减少驾驶者的出勤次数来分摊成本。”凯勒莱纽斯说。

既然特斯拉(Tesla)的首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)能通过其太空探索技术公司(SpaceX)将地球上最强大的火箭送上天,那么让汽车实现自动驾驶对他应该也不在话下。特斯拉的Model S和Model X都配备了自动驾驶系统Autopilot,松开方向盘,这些车辆仍可自行超车和变道。虽然这还算不上完全的自动驾驶系统,但它累积了大量数据,让特斯拉可以了解到当驾驶辅助软件运行时,车辆的表现如何。最近又有一个人在使用Autopilot时出车祸身亡,特斯拉正因此备受攻击。

情况不明的一点是,马斯克避开了多数车厂和科技公司采用的极光雷达(Lidar)系统。他说他想研发出更先进的成像技术,让他的车辆拥有更锐利的眼睛。

马斯克希望利用摄像头,并通过开发出的图像识别技术,让汽车能读取交通标牌,真正看清前方的道路。他之前说过特斯拉选择了一条更难的路,但如果能研发出更好的系统,他将能掌握真正的自动驾驶技术,同时不必采用竞争对手们放置在车顶上的笨重而昂贵的硬件设备。

“他们需要一大堆昂贵的装备,其中多数会让车辆本身变得昂贵、丑陋,而且没有必要,”2018年2月,马斯克对分析师们说道。“我认为,未来他们会发觉自己处于竞争的劣势。”

分析师们预计,特斯拉有望在2020年推出4级自动驾驶汽车,但鉴于目前的形势,这个时间表也有可能发生变化。针对那起涉及Autopilot的致命车祸,特斯拉与联邦安全调查人员掀起了一场公开的口水战。

中国最大的搜索引擎公司研发自动驾驶软件已经有5年了。其阿波罗(Appolo)自动驾驶软件是一套开源系统,该公司已经邀请了所有应用方共同测试车辆和收集数据。百度从2017年末开始在公共道路上测试该软件的最初版本,并于2018年1月在拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上展示了其2.0版本。

2018年3月,中国政府批准百度在北京郊区的33条公路上测试车辆,使其成为了首家在中国上路测试的公司。百度计划于2018年晚些时候开始在中国金龙汽车公司(King Long)生产的大客车上测试该系统,并到2020年实现3级自动驾驶能力:即车辆能在高速路段上自动行驶,到了复杂路段后会通知司机接手。百度最早的自动驾驶汽车将与中国奇瑞汽车公司(Chery Automotive)合作开发。

另外,百度也计划与中国北汽集团(BAIC Group)合作,在2021年推出4级自动驾驶汽车。




撰文 /David Welch、Elisabeth Behrmann 


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)



谁将赢得自动驾驶汽车竞赛?

发布日期:2018-05-11 08:24
各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo,“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司”。



我在开创全世界第一个无人驾驶业务的竞赛中,各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo。

这家谷歌的兄弟公司为打败最接近的竞争对手通用汽车(General Motors Co.)和其他几家公司扫清了障碍,至少可以抢先一年向公众推出无人驾驶汽车。2018年1月,Waymo达成了购买数千辆克莱斯勒Pacifica厢式旅行车的协议,这些汽车配备的传感器可以全方位探测数百码的距离,让Waymo拥有明显的领先优势。目前还没有其他公司提供无人出租车服务,更不用说2018年准备在多个城市搭载乘客了。

通用汽车计划在2019年底推出使用雪佛兰Bolt汽车的网约车服务,假如美国政府到那时已经制定协议的话,这种没有方向盘和踏板的汽车将是自动驾驶汽车的终极目标。其他尝试解决自动驾驶最后几个难题的公司大多都更为谨慎,把目标定在2020年或以后。

通往自动驾驶的道路是漫长而极其复杂的,也可能充满危险:优步科技(Uber Technologies Inc.)和特斯拉(Tesla Inc.)高调的无人驾驶业务最近都卷入了车祸丑闻,分别导致一位行人死亡(第一起已知的自动驾驶汽车致人死亡案件)和使用辅助驾驶功能(被誉为自动驾驶功能前身)的司机丧命。Waymo公司的一辆自动驾驶货车也在上周发生碰撞事故。不过,由于意识到其中重大的利害关系,以及运输企业只需极少人力成本的前景,众多企业争相掌握这项技术并投入使用。

在今后三年里,几乎所有的竞争者都能够展示沿着固定路线、以轻松速度行驶在城市街道上的汽车。现在大多数研发自动驾驶车辆的公司都可以操控汽车进行基本的低速行驶。这可能会给人留下千篇一律的印象。然而,尽管处于起步阶段,自动驾驶领域也开始涌现出领军企业。

“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司,”波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)美国汽车业务负责人布莱恩·科利(Brian Collie)说,他选出了排名前两位的公司,“可是这与制造自动驾驶汽车的能力完全不同。你要关注通用汽车。在欧洲,戴姆勒处于领先地位。”

这场比赛的终点线不仅是达到自动驾驶五级标准的4级水平。处于这个技术级别的汽车可以在预先规划好的路线上行驶,在没有驾驶员干预的情况下,可以在计划行驶路线上处理各种情况。只有Waymo进行了4级汽车的测试,搭载并非该公司员工的乘客,这些乘客自愿成为测试对象。目前还没有公司证明达到5级水平,该级别的汽车需要完全独立行驶,车内不装备方向盘。

这场竞赛的赢家还要开创使用这项技术的业务,提供能够创造巨大利润的货物运输和出租车服务是所有玩家的最终计划。

高盛集团(Goldman Sachs Group Inc .)预计,到2030年,自动驾驶出租车将帮助网约车和汽车共享服务的营收规模从目前的50亿美元提升到2,850亿美元。这项业务有光明的前景。如果没有司机的话,营业利润率可能高达20%的区间,是目前汽车制造商利润率的两倍多。如果这种增长和利润得以实现的话(还有很大的不确定因素),通用汽车的全年利润将是现在的近三倍。这还没有计算货运业务赚取的利润。

谁先到终点线有什么关系?想让无人驾驶技术发挥作用,需要拥有庞大的车队在主要市场提供服务,还需要打造一个品牌,像现在的优步那样成为网约车的代名词。观察家认为预计这将缩小竞争范围。

“不会有太多的公司这样做,” 科利说,“这个领域将属于少数几家公司。首先在市场上建立消费者信任,品牌价值很重要。”

目前,投资者正在向可能的赢家投以巨资。2016年,特斯拉的主要承销商摩根士丹利(Morgan Stanley)的分析师猜测,该公司的电动汽车可能会成立自动驾驶车队,此后特斯拉的估值大幅上涨。2017年6月,通用汽车宣布一家生产无人驾驶汽车的工厂投入运营以来,该公司股价上涨了20%。无人驾驶公司Zoox已经筹集了3.6亿美元的资金,对于没有营收的初创企业来说这是笔巨款。

当然,大部分人扔掉驾驶执照而依赖自动驾驶出租车的时代仍然遥不可及。自动驾驶技术的成本比汽车还高,只有少数有公司实际上面向公众进行汽车测试,因此要广泛采用这项技术还需要数年的时间。就连Waymo也仍然处于试运行阶段。

最大胆的预测是,至少在未来十年大多数人还要自己驾驶汽车。作为自动驾驶研发公司Aurora Innovation INC.的创始人和该行业的先驱之一,克里斯·厄姆森(Chris Urmson)的态度很乐观。他说,“我可能在五到十年内看到行驶在道路上的汽车还是真人驾驶的。”这意味着即使是现在落后的公司也有时间迎头赶上。

遥遥领先


Waymo的自动驾驶车辆已经在美国25个城市行驶超过500万英里(804万公里),完成了数十亿英里的计算机模拟行驶,使用的自动驾驶软件每周进行更新。这家谷歌成立的公司拥有克莱斯勒Pacifica厢式旅行车组成的车队,可以穿梭在旧金山的城市道路,并在高速公路上全速行驶。

2018年晚些时候,Waymo的无人驾驶厢式车试点项目将开始提供商业服务,在凤凰城接送付费乘客,从那里拓展到更多地区。Waymo首席执行官约翰·克拉夫奇克(John Krafcik )最近宣布将使用2万辆捷豹I-Pace运动型多用途车补充到现有车队,正在与本田汽车(Honda Motor Co.)建立以运输物流为主的合作关系。

在加利福尼亚进行汽车测试的所有公司中,该公司的脱离率(机器人无法操纵时需要工程师接管方向盘的次数)迄今为止是最低的,作为自动驾驶汽车研究的大本营,加利福尼亚需要详细披露厂商的测试情况。该公司2017年在加利福尼亚测试期间报告的事故数量较少:在超过35万英里(56万公里)的行驶里程中,Waymo发生了三起碰撞事故,而通用汽车在13.2万英里(21万公里)的行驶里程中发生了22起事故。

通用汽车的Chevy Bolt能够以每小时最高25英里(40公里)的速度在旧金山繁忙的街道上穿梭。这家底特律汽车制造商信心十足,计划在2019年推出网约车试点项目,使用没有方向盘和踏板的自动驾驶汽车,只有Waymo在道路测试中做过这些事情。

在Waymo之后,少数几家大公司展现出的自动驾驶能力大致相似,很难说哪家公司有领先优势。通用汽车的优势在于,该公司位于底特律北边的工厂可以生产自动驾驶汽车Bolts。这将有助于通用汽车在不依赖合作伙伴的情况下获得制造权并降低成本。目前,这款汽车的自动驾驶版造价约为20万美元,相比之下,有人驾驶的电动Bolt汽车售价才3.5万美元。

通用汽车在行驶速度方面落后于Waymo。通用汽车自动驾驶车辆的测试速度还不到每小时25英里(40公里),认为这是最安全的最高速度。通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise Automation的创始人兼首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,他的部门将在不久后使用Strobe开发的新型激光雷达,通用汽车在2017年收购了Strobe公司。激光雷达可以发射激光束,绘制前方道路的地图、为汽车导航,而Strobe公司的版本比通用汽车的现有设备体积更小、价格更便宜,而且可以探测前方更远的距离,这将提高汽车的行驶速度。

新设备还将降低制造成本。沃格特在2017年11月表示,当前这一代自动驾驶版的Bolts汽车仅使用激光雷达的成本就达到每辆车3万美元。沃格特说,通用汽车开始采用Strobe设备后,这项成本将降至“几百美元”。

通用汽车计划在其80亿美元的年度资本支出预算中划拨10亿美元用于开发自动驾驶汽车和提供出行服务。这笔资金可以让通用汽车发展自己的网约车业务。不过,通用汽车还没有决定2019年年底推出的网约共享汽车试点服务是独立经营还是与知名公司合作。值得一提的是,这家汽车制造商已经拥有Lyft公司的股份。

通用汽车还有一点需要注意:该公司发生碰撞事故的次数遥遥领先于在加利福尼亚进行测试的所有公司。2017年,加利福尼亚无人驾驶汽车发生的27起车祸中有22起涉及Cruise车型,2018年报告的7起无人驾驶事故中有5起涉及Cruise。这些车祸大多是轻微事故,而不是通用汽车的故障。在一次采访中,通用汽车总裁丹·阿曼(Dan Ammann)将事故率较高归咎于无人驾驶汽车在旧金山拥挤街道上行驶的里程增加。

紧随其后


20世纪90年代末,梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)销售的旗舰车型S级轿车开始搭载一款自适应巡航控制系统。该系统能够检测到汽车是否以过快地速度冲向前车的后保险杠。

今天,配备“智能驾驶”(Intelligent Drive)技术的奔驰车型更加接近真正的自动驾驶,因为该系统可以帮助汽车避开行人,并避免其他交通事故。这正是汽车技术研究机构Navigant Research将奔驰母公司戴姆勒集团(Daimler)的自动驾驶技术排在第三位(仅次于Waymo和通用汽车)的原因之一。

这些系统对今天的驾驶者大有助益。对于未来的汽车,戴姆勒正在与博世公司(Robert Bosch Gmbh)展开密切合作,并将使用硅谷智能计算公司英伟达(Nvidia Corp.)提供的一套系统。测试车可以实现4级,甚至5级自动驾驶。这意味着驾驭汽车不再需要方向盘或踏板。

在斯图加特附近的波布林根,该公司一直在路测其V级厢型车——梅塞德斯-奔驰在斯图加特设有一家研发中心。这款自动驾驶厢型车穿梭在一些刻意设计的挑战性场景之间,比如交通早高峰。戴姆勒集团研发主管欧拉·凯勒莱纽斯(Ola Kaellenius)在接受采访时表示,上述测试车的自动驾驶技术已经达到5级。但彭博新能源财经(BNEF)最近发布的研究报告认为,该公司实现5级技术的目标日期在2020年之后。

在这些系统上路之前,凯勒莱纽斯表示,梅赛德斯计划在2021年将3级自动驾驶技术作为在售车辆的配置选项之一。这意味着汽车可以处理大多数驾驶任务,而在计算机不能应对的某些情况下,它会促使驾驶者接管汽车。

他说,全自动驾驶汽车将同时上路,但它将主要用于拼车服务,因为对于零售客户来说,其售价可能过于昂贵。“合乎逻辑的商业方案是提供一种类似机器人出租车的移动服务(mobility service)。你可以通过减少驾驶者的出勤次数来分摊成本。”凯勒莱纽斯说。

既然特斯拉(Tesla)的首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)能通过其太空探索技术公司(SpaceX)将地球上最强大的火箭送上天,那么让汽车实现自动驾驶对他应该也不在话下。特斯拉的Model S和Model X都配备了自动驾驶系统Autopilot,松开方向盘,这些车辆仍可自行超车和变道。虽然这还算不上完全的自动驾驶系统,但它累积了大量数据,让特斯拉可以了解到当驾驶辅助软件运行时,车辆的表现如何。最近又有一个人在使用Autopilot时出车祸身亡,特斯拉正因此备受攻击。

情况不明的一点是,马斯克避开了多数车厂和科技公司采用的极光雷达(Lidar)系统。他说他想研发出更先进的成像技术,让他的车辆拥有更锐利的眼睛。

马斯克希望利用摄像头,并通过开发出的图像识别技术,让汽车能读取交通标牌,真正看清前方的道路。他之前说过特斯拉选择了一条更难的路,但如果能研发出更好的系统,他将能掌握真正的自动驾驶技术,同时不必采用竞争对手们放置在车顶上的笨重而昂贵的硬件设备。

“他们需要一大堆昂贵的装备,其中多数会让车辆本身变得昂贵、丑陋,而且没有必要,”2018年2月,马斯克对分析师们说道。“我认为,未来他们会发觉自己处于竞争的劣势。”

分析师们预计,特斯拉有望在2020年推出4级自动驾驶汽车,但鉴于目前的形势,这个时间表也有可能发生变化。针对那起涉及Autopilot的致命车祸,特斯拉与联邦安全调查人员掀起了一场公开的口水战。

中国最大的搜索引擎公司研发自动驾驶软件已经有5年了。其阿波罗(Appolo)自动驾驶软件是一套开源系统,该公司已经邀请了所有应用方共同测试车辆和收集数据。百度从2017年末开始在公共道路上测试该软件的最初版本,并于2018年1月在拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上展示了其2.0版本。

2018年3月,中国政府批准百度在北京郊区的33条公路上测试车辆,使其成为了首家在中国上路测试的公司。百度计划于2018年晚些时候开始在中国金龙汽车公司(King Long)生产的大客车上测试该系统,并到2020年实现3级自动驾驶能力:即车辆能在高速路段上自动行驶,到了复杂路段后会通知司机接手。百度最早的自动驾驶汽车将与中国奇瑞汽车公司(Chery Automotive)合作开发。

另外,百度也计划与中国北汽集团(BAIC Group)合作,在2021年推出4级自动驾驶汽车。




撰文 /David Welch、Elisabeth Behrmann 


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)
各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo,“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司”。



我在开创全世界第一个无人驾驶业务的竞赛中,各家公司都在争相追赶谷歌母公司Alphabet旗下的 Waymo。

这家谷歌的兄弟公司为打败最接近的竞争对手通用汽车(General Motors Co.)和其他几家公司扫清了障碍,至少可以抢先一年向公众推出无人驾驶汽车。2018年1月,Waymo达成了购买数千辆克莱斯勒Pacifica厢式旅行车的协议,这些汽车配备的传感器可以全方位探测数百码的距离,让Waymo拥有明显的领先优势。目前还没有其他公司提供无人出租车服务,更不用说2018年准备在多个城市搭载乘客了。

通用汽车计划在2019年底推出使用雪佛兰Bolt汽车的网约车服务,假如美国政府到那时已经制定协议的话,这种没有方向盘和踏板的汽车将是自动驾驶汽车的终极目标。其他尝试解决自动驾驶最后几个难题的公司大多都更为谨慎,把目标定在2020年或以后。

通往自动驾驶的道路是漫长而极其复杂的,也可能充满危险:优步科技(Uber Technologies Inc.)和特斯拉(Tesla Inc.)高调的无人驾驶业务最近都卷入了车祸丑闻,分别导致一位行人死亡(第一起已知的自动驾驶汽车致人死亡案件)和使用辅助驾驶功能(被誉为自动驾驶功能前身)的司机丧命。Waymo公司的一辆自动驾驶货车也在上周发生碰撞事故。不过,由于意识到其中重大的利害关系,以及运输企业只需极少人力成本的前景,众多企业争相掌握这项技术并投入使用。

在今后三年里,几乎所有的竞争者都能够展示沿着固定路线、以轻松速度行驶在城市街道上的汽车。现在大多数研发自动驾驶车辆的公司都可以操控汽车进行基本的低速行驶。这可能会给人留下千篇一律的印象。然而,尽管处于起步阶段,自动驾驶领域也开始涌现出领军企业。

“Waymo开发了非常出色的系统,领先于其他公司,”波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)美国汽车业务负责人布莱恩·科利(Brian Collie)说,他选出了排名前两位的公司,“可是这与制造自动驾驶汽车的能力完全不同。你要关注通用汽车。在欧洲,戴姆勒处于领先地位。”

这场比赛的终点线不仅是达到自动驾驶五级标准的4级水平。处于这个技术级别的汽车可以在预先规划好的路线上行驶,在没有驾驶员干预的情况下,可以在计划行驶路线上处理各种情况。只有Waymo进行了4级汽车的测试,搭载并非该公司员工的乘客,这些乘客自愿成为测试对象。目前还没有公司证明达到5级水平,该级别的汽车需要完全独立行驶,车内不装备方向盘。

这场竞赛的赢家还要开创使用这项技术的业务,提供能够创造巨大利润的货物运输和出租车服务是所有玩家的最终计划。

高盛集团(Goldman Sachs Group Inc .)预计,到2030年,自动驾驶出租车将帮助网约车和汽车共享服务的营收规模从目前的50亿美元提升到2,850亿美元。这项业务有光明的前景。如果没有司机的话,营业利润率可能高达20%的区间,是目前汽车制造商利润率的两倍多。如果这种增长和利润得以实现的话(还有很大的不确定因素),通用汽车的全年利润将是现在的近三倍。这还没有计算货运业务赚取的利润。

谁先到终点线有什么关系?想让无人驾驶技术发挥作用,需要拥有庞大的车队在主要市场提供服务,还需要打造一个品牌,像现在的优步那样成为网约车的代名词。观察家认为预计这将缩小竞争范围。

“不会有太多的公司这样做,” 科利说,“这个领域将属于少数几家公司。首先在市场上建立消费者信任,品牌价值很重要。”

目前,投资者正在向可能的赢家投以巨资。2016年,特斯拉的主要承销商摩根士丹利(Morgan Stanley)的分析师猜测,该公司的电动汽车可能会成立自动驾驶车队,此后特斯拉的估值大幅上涨。2017年6月,通用汽车宣布一家生产无人驾驶汽车的工厂投入运营以来,该公司股价上涨了20%。无人驾驶公司Zoox已经筹集了3.6亿美元的资金,对于没有营收的初创企业来说这是笔巨款。

当然,大部分人扔掉驾驶执照而依赖自动驾驶出租车的时代仍然遥不可及。自动驾驶技术的成本比汽车还高,只有少数有公司实际上面向公众进行汽车测试,因此要广泛采用这项技术还需要数年的时间。就连Waymo也仍然处于试运行阶段。

最大胆的预测是,至少在未来十年大多数人还要自己驾驶汽车。作为自动驾驶研发公司Aurora Innovation INC.的创始人和该行业的先驱之一,克里斯·厄姆森(Chris Urmson)的态度很乐观。他说,“我可能在五到十年内看到行驶在道路上的汽车还是真人驾驶的。”这意味着即使是现在落后的公司也有时间迎头赶上。

遥遥领先


Waymo的自动驾驶车辆已经在美国25个城市行驶超过500万英里(804万公里),完成了数十亿英里的计算机模拟行驶,使用的自动驾驶软件每周进行更新。这家谷歌成立的公司拥有克莱斯勒Pacifica厢式旅行车组成的车队,可以穿梭在旧金山的城市道路,并在高速公路上全速行驶。

2018年晚些时候,Waymo的无人驾驶厢式车试点项目将开始提供商业服务,在凤凰城接送付费乘客,从那里拓展到更多地区。Waymo首席执行官约翰·克拉夫奇克(John Krafcik )最近宣布将使用2万辆捷豹I-Pace运动型多用途车补充到现有车队,正在与本田汽车(Honda Motor Co.)建立以运输物流为主的合作关系。

在加利福尼亚进行汽车测试的所有公司中,该公司的脱离率(机器人无法操纵时需要工程师接管方向盘的次数)迄今为止是最低的,作为自动驾驶汽车研究的大本营,加利福尼亚需要详细披露厂商的测试情况。该公司2017年在加利福尼亚测试期间报告的事故数量较少:在超过35万英里(56万公里)的行驶里程中,Waymo发生了三起碰撞事故,而通用汽车在13.2万英里(21万公里)的行驶里程中发生了22起事故。

通用汽车的Chevy Bolt能够以每小时最高25英里(40公里)的速度在旧金山繁忙的街道上穿梭。这家底特律汽车制造商信心十足,计划在2019年推出网约车试点项目,使用没有方向盘和踏板的自动驾驶汽车,只有Waymo在道路测试中做过这些事情。

在Waymo之后,少数几家大公司展现出的自动驾驶能力大致相似,很难说哪家公司有领先优势。通用汽车的优势在于,该公司位于底特律北边的工厂可以生产自动驾驶汽车Bolts。这将有助于通用汽车在不依赖合作伙伴的情况下获得制造权并降低成本。目前,这款汽车的自动驾驶版造价约为20万美元,相比之下,有人驾驶的电动Bolt汽车售价才3.5万美元。

通用汽车在行驶速度方面落后于Waymo。通用汽车自动驾驶车辆的测试速度还不到每小时25英里(40公里),认为这是最安全的最高速度。通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise Automation的创始人兼首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,他的部门将在不久后使用Strobe开发的新型激光雷达,通用汽车在2017年收购了Strobe公司。激光雷达可以发射激光束,绘制前方道路的地图、为汽车导航,而Strobe公司的版本比通用汽车的现有设备体积更小、价格更便宜,而且可以探测前方更远的距离,这将提高汽车的行驶速度。

新设备还将降低制造成本。沃格特在2017年11月表示,当前这一代自动驾驶版的Bolts汽车仅使用激光雷达的成本就达到每辆车3万美元。沃格特说,通用汽车开始采用Strobe设备后,这项成本将降至“几百美元”。

通用汽车计划在其80亿美元的年度资本支出预算中划拨10亿美元用于开发自动驾驶汽车和提供出行服务。这笔资金可以让通用汽车发展自己的网约车业务。不过,通用汽车还没有决定2019年年底推出的网约共享汽车试点服务是独立经营还是与知名公司合作。值得一提的是,这家汽车制造商已经拥有Lyft公司的股份。

通用汽车还有一点需要注意:该公司发生碰撞事故的次数遥遥领先于在加利福尼亚进行测试的所有公司。2017年,加利福尼亚无人驾驶汽车发生的27起车祸中有22起涉及Cruise车型,2018年报告的7起无人驾驶事故中有5起涉及Cruise。这些车祸大多是轻微事故,而不是通用汽车的故障。在一次采访中,通用汽车总裁丹·阿曼(Dan Ammann)将事故率较高归咎于无人驾驶汽车在旧金山拥挤街道上行驶的里程增加。

紧随其后


20世纪90年代末,梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)销售的旗舰车型S级轿车开始搭载一款自适应巡航控制系统。该系统能够检测到汽车是否以过快地速度冲向前车的后保险杠。

今天,配备“智能驾驶”(Intelligent Drive)技术的奔驰车型更加接近真正的自动驾驶,因为该系统可以帮助汽车避开行人,并避免其他交通事故。这正是汽车技术研究机构Navigant Research将奔驰母公司戴姆勒集团(Daimler)的自动驾驶技术排在第三位(仅次于Waymo和通用汽车)的原因之一。

这些系统对今天的驾驶者大有助益。对于未来的汽车,戴姆勒正在与博世公司(Robert Bosch Gmbh)展开密切合作,并将使用硅谷智能计算公司英伟达(Nvidia Corp.)提供的一套系统。测试车可以实现4级,甚至5级自动驾驶。这意味着驾驭汽车不再需要方向盘或踏板。

在斯图加特附近的波布林根,该公司一直在路测其V级厢型车——梅塞德斯-奔驰在斯图加特设有一家研发中心。这款自动驾驶厢型车穿梭在一些刻意设计的挑战性场景之间,比如交通早高峰。戴姆勒集团研发主管欧拉·凯勒莱纽斯(Ola Kaellenius)在接受采访时表示,上述测试车的自动驾驶技术已经达到5级。但彭博新能源财经(BNEF)最近发布的研究报告认为,该公司实现5级技术的目标日期在2020年之后。

在这些系统上路之前,凯勒莱纽斯表示,梅赛德斯计划在2021年将3级自动驾驶技术作为在售车辆的配置选项之一。这意味着汽车可以处理大多数驾驶任务,而在计算机不能应对的某些情况下,它会促使驾驶者接管汽车。

他说,全自动驾驶汽车将同时上路,但它将主要用于拼车服务,因为对于零售客户来说,其售价可能过于昂贵。“合乎逻辑的商业方案是提供一种类似机器人出租车的移动服务(mobility service)。你可以通过减少驾驶者的出勤次数来分摊成本。”凯勒莱纽斯说。

既然特斯拉(Tesla)的首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)能通过其太空探索技术公司(SpaceX)将地球上最强大的火箭送上天,那么让汽车实现自动驾驶对他应该也不在话下。特斯拉的Model S和Model X都配备了自动驾驶系统Autopilot,松开方向盘,这些车辆仍可自行超车和变道。虽然这还算不上完全的自动驾驶系统,但它累积了大量数据,让特斯拉可以了解到当驾驶辅助软件运行时,车辆的表现如何。最近又有一个人在使用Autopilot时出车祸身亡,特斯拉正因此备受攻击。

情况不明的一点是,马斯克避开了多数车厂和科技公司采用的极光雷达(Lidar)系统。他说他想研发出更先进的成像技术,让他的车辆拥有更锐利的眼睛。

马斯克希望利用摄像头,并通过开发出的图像识别技术,让汽车能读取交通标牌,真正看清前方的道路。他之前说过特斯拉选择了一条更难的路,但如果能研发出更好的系统,他将能掌握真正的自动驾驶技术,同时不必采用竞争对手们放置在车顶上的笨重而昂贵的硬件设备。

“他们需要一大堆昂贵的装备,其中多数会让车辆本身变得昂贵、丑陋,而且没有必要,”2018年2月,马斯克对分析师们说道。“我认为,未来他们会发觉自己处于竞争的劣势。”

分析师们预计,特斯拉有望在2020年推出4级自动驾驶汽车,但鉴于目前的形势,这个时间表也有可能发生变化。针对那起涉及Autopilot的致命车祸,特斯拉与联邦安全调查人员掀起了一场公开的口水战。

中国最大的搜索引擎公司研发自动驾驶软件已经有5年了。其阿波罗(Appolo)自动驾驶软件是一套开源系统,该公司已经邀请了所有应用方共同测试车辆和收集数据。百度从2017年末开始在公共道路上测试该软件的最初版本,并于2018年1月在拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上展示了其2.0版本。

2018年3月,中国政府批准百度在北京郊区的33条公路上测试车辆,使其成为了首家在中国上路测试的公司。百度计划于2018年晚些时候开始在中国金龙汽车公司(King Long)生产的大客车上测试该系统,并到2020年实现3级自动驾驶能力:即车辆能在高速路段上自动行驶,到了复杂路段后会通知司机接手。百度最早的自动驾驶汽车将与中国奇瑞汽车公司(Chery Automotive)合作开发。

另外,百度也计划与中国北汽集团(BAIC Group)合作,在2021年推出4级自动驾驶汽车。




撰文 /David Welch、Elisabeth Behrmann 


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)

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